消除焦慮 提升腦力? 認清負離子功效 免墮噱頭陷阱

文章日期:2018年05月11日

【明報專訊】不少文章建議,到郊外走走,吸收大自然的負離子,可以消除焦慮、改善睡眠質素、降低血壓、增強體質、促進傷口修復云云。負離子(negative ions),很多人覺得它很「神」,許多產品亦標榜有「負離子」,不僅空氣清新機、風筒、梳子,連內衣褲、眼鏡、手套也說有負離子……到底是噱頭,還是有實際功效,先要搞清楚負離子是什麽。

●今期專家

.周卓輝 - 香港教育大學科學與環境學系副教授

.陳鈞傑 - 香港科技大學化學系講師

幻想我們的眼睛像一個超級放大鏡:我們看到的一切都是由化學物質組成,化學物質是由分子組成,而分子則是由原子組成。原子當中有帶正電的原子核和帶負電的電子,本為電中性(正、負電荷數相同),當有外在因素令原子獲取更多負極電子,就會變成負離子。簡單來說,不論是人造或大自然產生的負離子,都是指帶有負電荷的分子。

在自然狀態下,空氣分子不帶電荷,呈中性,但一些能量如閃雷、紫外線等外在因素,使空氣的電荷分離,分子失去部分圍繞原子核旋轉的外層電子而成為游離電子,與空氣中的中性分子結合後,形成帶負電荷的負離子。以瀑布為例,瀑布附近負離子含量高,是由於瀑布落下過程摩擦起電而產生電荷分離。

風筒負離子不同瀑布負離子

在網上搜尋「負離子好處」,負離子被譽為「空氣維他命」,聲稱對身體好處多,例如消除焦慮、改善睡眠質素、降低血壓、促進新陳代謝、提高腦力效率、暢順呼吸道、增加胃液分泌、改善胃腸道功能等等。在大自然環境中,海濱、山村鄉間、樹林、瀑布等地方空氣中的負離子含量較多,因此也有「負離子森林浴」之說,建議人多去郊外走走。

假如負離子對身體有益,對着負離子風筒大口吸氣,難道也對身體有益?

教大科學與環境學系副教授周卓輝表示:「負離子只是一個統稱,例如空氣中含負氧離子、鹽溶於水會產生負氯離子,但是兩種負離子源自不同的化學元素(氧和氯),此負離子不同彼負離子。」

無研究證明對身體有好處

而且,吸入大自然負離子是否對身體有益,不少學者抱懷疑態度。記者向幾名研究空氣質素及化學的專家查詢,他們均表示,「目前未有可靠的科學研究,證明負離子對身體有好處,或證實當中的因果關係」。

科大化學系講師陳鈞傑認為,「到郊外或森林感到精神爽利、呼吸暢順,主要是因為這些地方污染物少、植物經光合作用提升氧氣濃度,以及植物散發清新的香味所致」。

2012年,美國三名從事健康科學研究的學者,回顧一系列文獻及作綜合分析,蒐集了1957至2012年共33個研究,皆是有關離子對於抑鬱、焦慮、情緒狀態、心理健康的影響。結果發現,正離子或負離子對於焦慮、情緒、睡眠、放鬆、個人安慰等沒有一致的影響。高濃度的負離子跟抑鬱有關聯,但未有科學證明兩者間有因果關係,需要進一步研究。

文:李佩雯

圖:李佩雯、網上圖片

編輯/梁小玲

美術/黃煒

電郵/feature@mingpao.com

RELATED

明報影片