一試難忘的艾雷島風味 泥煤威士忌風格迥異 - 20180523 - CULTURE & LEISURE - 明報OL網

一試難忘的艾雷島風味 泥煤威士忌風格迥異

文章日期:2018年5月23日

【明報專訊】上一篇介紹了蘇格蘭威士忌各大產區,獨留了艾雷島(Islay)在今篇介紹,只因艾雷島的威士忌太特別,風格太強烈,尤其是那令人又愛又恨、像極正露丸的泥煤味道。

艾雷島位於蘇格蘭的西南方,面積大過香港島一點,人口卻只得約3500人;在這寧靜的小島上,每逢夏天卻有超過5萬名旅客到訪,原因只得一個——威士忌。艾雷島現時有8間酒廠,幾乎每間都享負盛名;雖然8間酒廠各有特點,但風格上都脫離不了「泥煤」(Peat)這個字,也是因為泥煤,所以艾雷島的威士忌才有那令人難忘的味道。

那麼,泥煤到底是什麼呢?

泥煤可以說是煤最原始的形態,黑黑的,有點濕,像泥土;艾雷島的平原遍佈泥煤層,酒商就利用泥煤作為熏烤威士忌原材料麥芽的燃料,加上從河、溪、或地下水汲取的釀製威士忌用水,都可能經過泥煤層。不過,以泥煤熏烤麥芽時間的長短,或是麥芽本身的含水量,都會影響造出來的威士忌泥煤味道的輕重,也形成艾雷島不同酒廠的獨特風味,以下便逐一介紹:

Ardbeg 海風中的泥煤煙熏香(圖a)

Ardbeg在蓋爾語(Gaelic,蘇格蘭方言)的意思是「狹小的海角」,但風格卻絕不狹小,反而非常強烈。Ardbeg早在1798便開始釀製威士忌,到1815年賣酒,但由於泥煤味道太強烈,無法像Lagavulin等其他酒廠那樣,成為一些調和式威士忌的基酒,結果生意愈做愈差,終在1981年倒閉,後來獲LVMH收購才重生。

Ardbeg的基本酒是十年,充滿重泥煤、煙熏風格;入門的話,我會推薦曾獲獎無數的Uigeadail,雖仍保持Ardbeg的強勁味道,但輕輕一嗅,你會發現碘酒味以外,還有海風與煙熏,亦由於曾在雪莉酒桶陳釀,入口時又會嘗到近似拖肥和朱古力的甜味。

Bowmore 古法發麥 多層甜味驚異平衡(圖b)

Bowmore是我第一間接觸艾雷島威士忌的酒廠,自此便對泥煤風味不能自拔。這間酒廠於1779年創立,是島上最古老的威士忌酒廠,她的古老除了其雙塔窯外,還有傳統的地板發麥,現時蘇格蘭只有6間酒廠會這樣做。Single Malt Whisky以大麥釀製,其中發麥過程,是先讓大麥泡水發芽,烘乾,變成麥芽,再去釀酒。地板發麥,即讓大麥發芽的過程在地板上進行,整過過程約5至10天,工人需在24小時全天候照料,每隔4小時要翻攪一次,好能讓麥芽更平均地長出。

大抵如此,即使是基本酒款12、15、18到25年都不會讓人失望,就算是機場限定10 Year Old Dark & Intense,也是性價比奇高。若推介一支稍高於入門標準的,可以嘗嘗18年。琥珀酒色已讓人垂涎,香氣當然也有泥煤,但較Ardbeg輕柔得多,入口豐富的水果味道、拖肥、朱古力甜味,卻又與泥煤味有驚異的平衡。

Bruichladdich 華麗外表下的最強泥煤(圖c)

就算只看酒樽,你也會發現Bruichladdich跟島上其他酒廠有極大分別,她以時尚華麗的包裝見稱,藍綠、鮮黃的圓形不透明酒樽,很難讓人想到裏頭盛的是威士忌。不過最值得一書的,卻是旗下系列Octomore——擁有最強泥煤值的一款威士忌。Octomore的樽身有一個度數PPM(Phenol Parts per Million),簡單來說就是泥煤數值,數值愈高當然代表該威士忌的泥煤含量愈高,一般來說1至10屬輕度、11至30算中度、31至50可說是重泥煤了,例如Ardbeg及Laphroaig便是重泥煤的表表者,而2008年第一支Octomore 1.1面世時,ppm竟達131!Octomore之後水準穩定,幾款的ppm都在167,但2014年底出產的6.3,又突然飈升到258,但這不是終極,去年推出的8.3又破紀錄高達309ppm,真是望着數值也感到舌頭有點「嚡」,不過入口卻沒有數值上的震撼。

Bunnahabhain 淡花香餘韻圓融(圖d)

如果「Blind tasting」(蒙瓶品飲)艾雷島各款威士忌,大抵Bunnahabhain是最容易被區分出來的,因為Bunnahabhain的泥煤味非常輕柔,高年份威士忌的泥煤味甚至可說是似有還無。與其他艾雷島酒廠釀酒的最大分別有二,一是幾乎不用泥煤烘燒麥芽,二是水源來自酒廠附近河流的上游,水源沒有流經泥煤層的水,成品自然較為清淡。

Bunnahabhain 12年是基本酒款,金黃色酒體,香氣輕柔,泥煤與煙熏也相對較輕,反而帶點花香,入口有些堅果、蜂蜜的味道,但始終年份只得12年,也會帶點酒精的辛辣,但以餘韻來說,又有超越12年的圓融。

Caol Ila煙熏味最突出(圖e)

Caol Ila在蓋爾語有「艾雷海峽」的意思,大抵跟她在艾雷島北部,與Jura島相對望有關。Caol Ila早在1846年創立,但到了1970年代被英國酒業巨擘Diageo收購後,業務蒸蒸日上,擁有全艾雷島最大的蒸餾廠,一年總生產量亦是島上最多,只不過當中的95%威士忌會成為調和式威士忌的基酒,例如在市場大賣的Johnnie Walker。

基本酒款有12、18、25年等等,12年雖說是基本款,但正好體現酒廠風格,簡單來說就是煙熏味;雖然島上各酒廠都有泥煤及煙熏味,但Caol Ila的煙熏味是最突出也最吸引的。

Kilchoman最地道 果味融合燒烤香(圖f)

在2005年成立時,Kilchoman是艾雷島124年來首間新酒廠,也是島上8間酒廠中唯一仍是獨立經營的;這間小酒廠卻非常大膽,既跟Bowmore一樣用地板發麥,而且由種植大麥、釀酒到裝瓶,整個過程都在島上進行,堪稱最地道的艾雷島威士忌。

由於是新廠,Kilchoman曾推出一款只陳釀3年的酒款,但我推薦的則是2012年起推出市場的Loch Gorm,有趣的是,你不單能找到黑色水果的甜味,還有一些煙肉、燒烤的味道。

Lagavulin 酒體順滑 煤香綿長(圖g)

曾經有這樣的一幕:我呷着一杯Lagavulin 16年看着堅盧治的電影《智取威士忌》,著名威士忌大師Charles MacLean客串了一場品飲情節,他介紹的其中一款威士忌,正正是Lagavulin 16年,他用了「elegant」來形容。優雅,確實沒有另一個形容詞可以更貼切地形容這款威士忌。

Lagavulin 16年同樣有泥煤香味,但相比Ardbeg的澎湃,她卻是輕柔綿長,入口是另一個景况,酒體順滑細緻,帶點乾果的甜,也有香橙、橄欖,亦有淡淡的海水味道,餘韻的回甘,讓人回味無窮,作為數百元的入門酒,可謂超班,也是我家裏常備一支的佳品。

Laphroaig 泥煤味更重(圖h)

跟Lagavulin只有5分鐘車程的Laphroaig,是艾雷島另一間極其代表性的酒廠,而兩者之間多年相爭,則是另一個故事。Laphroaig同樣是地板發麥,熏烤過程更講究,用上Glenegedale丘陵上高品質泥煤烘乾麥芽,造出來的泥煤味,更接近醫院的碘酒味。

Laphroaig 10年是酒廠的經典酒款,若是入門,可先試Quarter Cask。Quarter Cask的意思是四分之一大小的酒桶,意思是威士忌經過正常尺寸的波本桶陳釀後,再轉到小木桶陳年;其實這是復刻了過往的傳統,因為從前為方便運輸,會將威士忌轉到小木桶,此舉卻令威士忌接觸木桶的面積大增,能吸收更多木桶的精華,結果釀出令人意想不到地好喝的威士忌。現代的Quarter Cask威士忌經過小木桶的陳釀後,少了10年那種濃重消毒酒精味道,取而代之是更細緻的煙熏、煙肉、堅果,還有些乾果甜味,讓人愛不釋手。

■Profile

胡蘇

開威士忌酒吧,到現在淺談威士忌的皮毛,目的,只為交流。

■關鍵詞

Cask Strength 原酒

蘇格蘭單一純麥威士忌酒精度要夠40度才屬合格,但其實陳年後的威士忌由酒桶拿出時,酒精度達50至60度。由於大眾未必能接受如此高酒精度,因此酒商才以水稀釋,調校出合乎大眾口味的威士忌;不過,酒精度高也代表可盛載的味道愈豐富,不少酒友亦喜歡原汁原味,因此酒商也會推出一些沒經稀釋的威士忌出來,那就是原酒(Cask Strength)了。

文:胡蘇

圖:受訪者提供

編輯:龍英顥

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