綠色生活﹕再生塑膠有出路?

文章日期:2018年06月17日

【明報專訊】眼前的白色膠樽,平平無奇,與一般塑膠容器無異。

但原來,這是有港人構思數百天,再花上一年多才製造出來。它的特別之處,是用再生塑膠製成,讓塑膠生命循環,是名副其實的環保容器。

耗時多年,是因找不到香港廠商生產,歐美廠商又不適合,即使回收業較完善的台灣,以再生塑膠製作產品容器的案例亦少之又少,原因是欠缺市場需要。

香港廢塑膠回收率偏低,最近港府考慮設按樽制,提供經濟誘因鼓勵市民回收膠樽,然而香港的回收塑膠,經過清洗、融化、拉粒等過程製成再生原料,最終還是要出口。

這些再生塑膠,到底最後會變成什麼東西?

港人Chloe和Alex,四年前引入日本技術,在港生產環保消毒噴霧,產品背負環保兩字,兩人埋頭研究,怎樣才能做到環保?

品牌成立時,兩人從網上看到外國廠房使用太陽能發電,產品使用再生塑膠容器,一心以為「我們也可以」,於是向外國和香港的包裝商了解,Chloe說,「歐美一些大廠能夠生產再生塑膠樽,但長途跋涉運送過來碳排放太高,而且他們要求的訂貨量太大,難以負擔。香港包裝商提議用PLA膠(聚乳酸)物料,聲稱較環保,但這種物料未必能有效分解,亦不肯定能否妥善回收,故沒有考慮。」

市場上也有環保容器選擇,但是否適用於香港回收情况也要考慮,例如PLA塑料,含澱粉質,若要回收,能否放到塑膠的啡箱內?據環保觸覺資料指出,現時有些澱粉質塑料仍會添加塑膠原料,這樣的混合材料難以分類回收。

這樣來來回回,花上數百天,以為要放棄,直至看到一則新聞,台灣環保公司跟一洗髮水品牌合作,生產了台灣首支100%「HDPE 消費後再生塑料」,他們才看見曙光。

由設計樽身開始,研究樽形、高度、厚度,加入什麼顏色遮光等,又再花了一年多,終在兩三個月前推出了新的環保包裝,把回收牛奶塑料瓶製成的再生塑料,造成新的產品容器。

為何難行? 香港欠缺需求

想環保一點,竟要如此耗時費力,是他們意料之外,「聽上去很容易,將回收塑膠打碎,再造新的容器。現實是,沒有人願意為一張小小的訂單去做,由於香港欠缺再生塑膠的需求,回收商也不會投資設備生產。如果要使用『100%消費後再生塑膠』製造,廠商需要清洗機器,以再生膠粒不斷冲刷,直至機器沒原生塑膠。」Chloe認為,「如果市民改變心態,支持品牌使用再生塑膠容器,當市場對再生塑膠容器的需求增加,就沒有我們當初做的時候這麼困難。」

不介意容器款式一樣

綠惜地球總幹事劉祉鋒表示,「如果有更多生產商願意使用再生塑料瓶,不介意容器款式一樣,訂單量增加,或許能改變現况。假如瓶子款式要是不同,牽涉再造新模具,成本會大很多。若小量生產,或可考慮3D打印,使用再生塑膠原料。」

再生塑料化身多種產品

儘管台灣的回收系統較完善,也面對再生塑料的出路問題。

與他們合作的「大豐環保科技」是當地回收業的龍頭,回收而來的塑膠會被打碎做原材料,Chloe指出,「市場對再生塑料的需求不大,因為消費者對其安全性和品質仍有疑慮,但其實再生塑料已經很普及地應用在很多產品上,只是大部分還是以降級再造(Downcycle)產品為主,例如製成水管、垃圾桶、工具箱之類,目前廠商使用再生塑膠,大多是為了降低成本,而非環保,所以部分產品壽命終結時,亦難以再次回收。他們希望以再生料製造出來的產品,最後還是可以100%被回收再生,延續塑膠使用壽命,也因此我們才有機會合作。」

看見巨型「塑膠磚」 決心做下去

香港營商環境困難,產品採用環保包裝成本更高,到底貴了多少?Chloe稱,「多了五至七成」,因此他們也曾猶豫是否要做,但看見大豐廠房有多個壓縮而成的巨型「塑膠磚」時,便決心去做,Chloe認真地說:「希望讓別人知道使用再生塑膠做出來的樽,跟用原生塑膠做出來的一樣,那何不用現有的資源?而且生產過程產生的碳排放、以及用水量等,比製造相同容量塑膠瓶少得多。」

不少人介意用舊瓶

小小品牌強調生產者責任,期望自家製造的產品包裝,可以循還再生,實施「循環回收系統」(Closed-loop),回收顧客使用完的物資,然後利用這些資源再去生產。他們現設有回收計劃,但數量遠遠不夠,加上仍有不少市民介意使用舊瓶,故以舊瓶生產的消毒噴霧目前主要是捐贈及出售予接受舊瓶的機構。

再生塑膠的出路

視乎塑膠種類及質素,再生塑膠可製成不同產品,綠惜地球總幹事劉祉鋒表示,「例如質素欠佳的1號膠(PET),會製成運輸用的塑膠帶;質素較好的可拉絲成纖維,像布一樣製造衣服。2號膠(HDPE)可重新再造成器皿、花盆,或非食用的塑膠瓶等。」

至於發泡膠,熱溶壓縮成條狀膠料,產出膠磚,加工製成膠珠原材料,繼而造成衣架、相架、牆腳線、保溫板建材等產品。

為「省靚」招牌 使出「漂綠」伎倆

塑膠每次回收再造,質素會下降,未必達到買家需求,劉祉鋒表示,「塑膠不能永遠再造,但能夠回收並延長塑膠壽命,總比用一次好。」

目前世界各地也加強推動塑膠回收,有些廠商為環保而使用再生物料,但有些則可能是漂綠伎倆,劉祉鋒指出,「有些品牌為了『省靚』招牌而使用再生物料,例如樽裝水是極不環保的產品,有品牌的蒸餾水樽強調採用100%再生物料製造,亦有超市曾推出100%再生料做的膠袋,落到海,海龜照食無誤。坊間很多產品使用不同的包裝手法,掩蓋不環保的事實,英文稱為Greenwashing(漂綠)。」

文//李佩雯

圖//李佩雯、受訪者提供、資料圖片

編輯//蔡曉彤

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