戲迷之家:4K藍光光碟玩完了?

文章日期:2018年6月26日

【明報專訊】要搭建家庭影院,除了音源要做好,畫質同樣重要。要數最好的影音訊源,就是現時最經常聽到的4K UHD藍光光碟,這種格式主要是建基於HDMI 2.0標準來製作。利用4K UHD藍光光碟觀看電影的最大優點,除了達到4K的解像度,還有一項全面提升畫質的新功能HDR(High Dynamic Range,高動態範圍功能),兩者結合,質素足以媲美甚至超越現時的戲院。因此,我們稱之為現時家庭影院中最高質素的影音訊源。

不過最近有消息指,內地知名品牌Oppo旗下藍光光碟機宣布停產。這究竟有什麼啟發呢?

其實,最近十年八年,願意積極開發及生產高質素藍光碟機的廠家絕無僅有,就算以往日本的Pioneer和Denon,近幾年都顯得不太積極,結果全球發燒友的選擇便只有國產品牌Oppo。Oppo畫質之高向來備受肯定,無論是大型影音展覽的展示畫面,用來測試顯示器,或是高畫質示範,均會使用Oppo的藍光光碟機作為標準。因此,停產消息傳出後,對影音行業帶來不少影響,始終現時高級藍光光碟機差不多只剩Oppo,其他廠家只集中在中階和入門級數產品,但畫質、音質都存在很大距離。

寧犧牲畫質 棄光碟用串流

Oppo停產藍光光碟機,除了影響業界,還有什麼啟示呢?這個商業決定,當然與金錢有關,簡單講就是管理層預計未來藍光光碟機銷量不會好到哪裏去,因此決定停產。一般用家當然不能預計未來藍光光碟機的發展,但明顯Oppo已對這個板塊,或是藍光機繼續成為家用最高畫質這事看淡。

其實4K UHD藍光光碟出現前的一段時間,很多朋友也不確定它會否面世。主要原因是大家討論未來訊源發展時,都偏向以串流方式提供4K影像,而不是使用藍光光碟。最終,4K UHD藍光光碟仍能面世,最大的支持點在於網絡頻寬不足以應付「高質素」的4K訊源,故只能靠藍光光碟。但現在Oppo決定停產,卻反映另一事實,即就算頻寬不足,業界都寧可犧牲畫質,也會使用串流技術來傳送電影。

雖然現時很多串流服務商包括Netflix,也提供4K及HDR訊源,但為了能夠用有限頻寬來串流,電影檔案經大幅度壓縮,結果自然令畫質變差。在近鏡及中距離畫面時,大家未必看得出分別,但在廣角畫面時便會發現畫面較朦朧、鬆散,甚至顏色「一攤攤」等,都是信息量不夠引致。雖然近年頻寬上限不斷提高,但要滿足高質素影音訊源的要求仍有一段距離。

4K UHD藍光光碟機推出市場至今約兩年,個人估計還可以繼續使用六七年,但今次Oppo停產消息已明確為藍光光碟的前途投下不信任一票。如無意外,4K UHD藍光光碟將會是最後一種以光碟形式儲存影音訊源的格式。

文:李柏權(亞洲高清協會會長,中、港、台第一位取得美國LucasFilm THX(Advanced Level)及Imaging Science Foundation正式認可工程人員)

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