綠色生活﹕坊間洗水果「妙法」真係得?

文章日期:2018年07月01日

【明報專訊】蔬果中的殘留農藥會帶來潛在健康風險,我們可以怎樣做才能徹底將它清除呢?雖然我們有食安中心負責抽查蔬果樣本、監察「超標」農產品;市民理應不用太擔心。但是,要盡量減少吃下這些不必要的化學物質,這想法也很合理。化學問題化學解決。去年,美國麻省大學的科學家做了一個實驗,證明梳打粉(碳酸氫鈉)溶液能夠徹底清除蘋果表面的農藥。精明的消費者可以省卻買「農藥清潔劑」的錢,用平靚正的梳打粉開水就得喇!

研究人員測試了三種清洗方法。方法一:用水喉水冲洗蘋果2分鐘,模擬一般人在家的做法。方法二:用美國環保局(USEPA)認可的稀釋漂白水(25mg/L)浸泡蘋果2分鐘,然後用清水冲洗10秒。原來生產商在包裝水果之前,一般都有這個消毒程序。方法三:用「1:99」的梳打粉溶液浸泡蘋果15分鐘,然後用清水冲洗10秒。

研究:梳打粉溶液可清除蘋果表面農藥

實驗過程也頗嚴謹,他們先清洗有機加拿蘋果,然後才在表面灑上兩種農藥:益滅松(phosmet)和腐絕(thiabendazole)。這兩個名稱聽落嚇人,益滅松為一種有機磷(organophosphorus),是昆蟲神經毒劑,而腐絕則是一種殺真菌劑。蘋果分別經過三種清洗方法後,研究人員用儀器量度殘留在蘋果的微量農藥。實驗結果顯示,梳打粉溶液可以清除蘋果表面所有農藥,原因是碳酸氫鈉的鹼性令農藥迅速分解。經過化學分解,原本黏附在蘋果表面的農藥,就很容易被清水冲走。不知道這研究結果會否改變大家以後洗水果的習慣?

有機農產品就無農藥?

網上不難找到一些環保機構的報告,定期檢驗不同蔬果,列出「殘留農藥排行榜」,當中士多啤梨、蘋果和桃總是名列前茅!讀者可能會想:「不如就索性買有機的?」如你有這種想法,可能你不知道「有機農產品」的生產方法並非一律禁用農藥,而只是所採用的化學物質毒性相對較低、對環境的破壞較少而已。請大家先冷靜點,其實美國農業部(USDA)數據指出,大約有85%的農產品檢驗出殘留農藥,而單看蘋果就有16種之多。但其實當中99%的樣本,並沒有超出環保局的標準。既然沒有超標,那吃了這般微量的農藥所帶來的健康風險其實極低。

即使直到目前為止,科學界仍然沒有足夠證據可以肯定「長時間吸入這些微量農藥」絕對安全,然而筆者要提醒大家,梳打粉溶液雖然能夠清除蘋果表面的農藥,但是麻省大學的研究亦發現,實驗所用的農藥可以滲入蘋果皮下80微米。這些深入蘋果皮以下的農藥,真是「梳打水洗都唔清」了。如果讀者仍要問究竟用梳打水好,抑或用「農藥清潔劑」來洗水果才好?什麼也不用買,削皮就可以絕對清除農藥啊,連水費也省下了。不過,蘋果皮有些營養,例如類黃酮、多酚、膳食纖維、維他命和礦物質等,就會一同削走了。筆者沒有潔癖,既不會為了「零農藥」而要等多十幾分鐘去浸洗水果,也不會削掉營養,只要開水喉冲冲蘋果,就會大啖連皮吃了。

■參考資料網址:bit.ly/2tyYTgx

文//麥嘉慧(香港大學理學院講師、《卡通生物科技》譯者)

圖//麥嘉慧、網上圖片

編輯//蔡曉彤

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