7月最啱食花生!

文章日期:2018年07月20日

【明報專訊】「食花生」,是近年網絡常見的潮語,意指人們袖手旁觀,湊熱鬧,等睇戲。

七月正值花生當造時,「食花生」不再是塘邊鶴專利。粗生易種的花生,從來不是餐桌上的主角,但偶爾來一顆,解解饞,不知不覺,吃着吃着,一顆接一顆,半斤花生,一支啤酒,這樣就消磨了一個悠閒的晚上。

元朗黑金剛 一搖便知龍與鳳

花生原產自南美地區,其後傳到世界各地。衍生出的品種繁多,單是中國便有四百多種。時至今日,由於花生價格低,利潤不高,香港仍有種植花生的農場寥寥可數,位於元朗逢吉鄉的明愛城市農夫有機農場是其中之一。

負責人梁家偉(阿偉)說,農場約十年前成立,最初目的是為失業人士提供工作機會。隨着農夫們相繼退休、轉工,現時只剩下他一人獨立打理。他讀旅遊出身,笑言最初對農務一竅不通,每個工序都要從頭學起。

這裏種植的品種是原產自台灣的黑金剛花生,裏面的花生仁有別於一般的淡啡色,外面一層花生膜(俗稱花生衣)呈紫黑色,因而得名。每年播種兩次,分別是春季和秋季。從播種到收成,過程需時三至四個月。到了七月和十二月,便是花生熟透收成之時。

地上開花 泥裏結果

聽來容易,阿偉說,別小覷花生粗生易種,要種出好的花生,也得花上不少工夫。

首先要了解花生的生長特性,跟大部分同屬豆科的植物有別,花生不會在地面結果。它會先長出黃色蝴蝶形花朵,而子房受粉後會不斷向下生長,鑽進泥土裏面結成果實。換句話說,花生在地上開花,地下結果,因而又被稱為「落花生」。

下種兩三個月後,他會定期清理雜草和翻鬆泥土,確保地下的花生有足夠空間生長。但他表示,水是花生的最大敵人,原因是,過多水分會導致花生芽變壞。他憶述,幾年前收成前夕,不幸遇上颱風,所剩花生只夠用來留種,可賣的收成連一斤也沒有,可謂損失慘重。

一般花生收成完畢,便可挑選發育完成的,放在陽光底下曬乾約一星期,然後運到不同分銷點出售。

聲音清脆 = 完全曬乾

要分辨優質花生,從外表已略知一二。阿偉示意記者拿起花生輕輕搖動,聲音清脆,這代表花生已經完全曬乾,花生仁沒有黏住外殼。

「你搖它而聽不到聲音,可能有幾個原因:一是它還未曬得夠,內裏仍帶水分;二是它根本就是空心;又或者種植過程中(花生仁)被害蟲吃掉。你隨便挑幾顆來測試一下,就大概知道整批花生的優劣。」

剝開外殼,裏面的花生仁飽滿。花生膜要厚身而富光澤,代表花生油分充足,香味自然更濃。阿偉解釋,黑金剛花生另一特別之處是,浸水時稍微脫色屬自然現象,最後花生仁會變成紫黑色。人們多數會炒熟直接食用,或者用來做花生醬,甚少用來煲湯。

花生具豐富蛋白質、不飽和脂肪酸、鈣質等多種營養,有助補充身體所需熱量。從中醫角度而言,花生為養生保健之物,具補血潤肺、止咳化痰等功效;而花生膜則含有豐富膳食纖維,能促進腸胃蠕動,預防便秘。

文學家梁容若曾形容,花生像個安分守己、腳踏實地的謙謙君子。外表樸實無華,並沒鮮紅嫩綠的花葉襯托,卻具豐富營養價值,能煮出的菜式千變萬化。小小花生,滋味得很。

文:嚴智暘

編輯:王翠麗

電郵:food@mingpao.com

■有片睇

立即去片,看看花生收成過程﹗goo.gl/sQSogL

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