退休繼續尋夢 開店賣車仔麵 64歲創業唔怕遲﹗ - 20180723 - CULTURE & LEISURE - 明報OL網

退休繼續尋夢 開店賣車仔麵 64歲創業唔怕遲﹗

文章日期:2018年7月23日

【明報專訊】「退休前做的工作未必是自己喜歡,但仍要為生活而做;退休後就可以多做自己喜歡的事情,人最開心的事亦莫過如此。」這是今年68歲的陳永堅(堅叔)對於退休生活的見解。大半生都在皮革廠工作的他,退休後生活苦悶,加上受到「魚蛋港姐」譚小環的「感召」,4年前鼓起勇氣在64歲之齡在元朗開車仔麵店,實現多年來開食店的夢想。一度每天工作16小時都不言倦,最大的回報就是午夜12時落閘收工,回家看到後半段的《刑事偵緝檔案》,還有客人的一句:「堅叔,你的食物真好味!」

13歲開始打工 做至退休無停手

堅叔12歲從內地來港定居,13歲起即開始做童工,做過電燈泡、電路板等工作,輾轉加入姨丈的皮革廠工作。後來姨丈移民,堅叔就以低價接手儀器及工具,正式在元朗設廠。之後皮革廠生意愈做愈大,廠房亦多次搬遷。他記得規模最大時,廠房佔地逾40萬呎,每年生意以億元計。「自開始打工起至正式退休,記憶中從未有一日失業。你話我捱唔捱得?我真係好捱得。」堅叔有着上一輩人的堅毅精神。

堅叔把皮革生意做得有聲有色,但原來他的本性愛吃又愛煮,開餐廳才是人生夢想。閒時他愛在家中煮幾道拿手菜宴請親朋,更不時笑曰:「他日我開餐廳,你們記得要捧場。」然而,大多數親友認為「唔熟唔做」,堅叔並非飲食業出身,一定不會成功。但開餐廳的夢想,堅叔一直銘記心中。

受「魚蛋港姐」啟發開食店

退休後的一年,堅叔看到身邊不少好友及昔日行家的退休生活都離不開散步坐公園,就知道這不是自己所追求的,「悶,實在比死更難受」;加上不少人一退休就突然老得很快,他更明白到人的精神寄託及鬥志非常重要,即使年紀漸長亦應該繼續活動。「後來某天我在街上散步時,看到有店舖招租,那時城中正熱議譚小環開魚蛋店頗為成功。種種因素下,我決定鼓起勇氣試開食店,實現多年的夢想。」

開食店,可以賣小菜、賣點心,又或是煮意粉開扒房,他則選擇開車仔麵店,原因竟然是貪其配料夠多,挑戰性夠大。不少車仔麵店為貪方便,向供應商購入丸餃類加工食品,翻熱售予食客,堅叔卻抱有自己的堅持,「做生意一定要注意把關,要向客人負責。過去幾十年做廠的經驗亦使我對品質有極高要求」。自決定開堅料豬手車仔麵起,他就反覆在家中鑽研煮法,堅持用心製作每一款配料,「店內各式配料,原則上都是自己做,即使是來貨的食材亦會重新處理及調味……堅料車仔麵中每種配菜都有不同口味,即使是牛筋、牛肚、牛腩,味道都各有不同」。

一絲不苟 日花逾3小時拔豬毛

好像店內的招牌豬手,材料來自日本,每日以人手拔毛,即使豬皮燜煮至軟腍之時,亦不會嘗到任何刺口細毛的感覺。以兩名員工處理40至50磅豬手為計,每日就要花逾3小時拔毛,有時連堅叔自己也要瞇起雙眼拿起眉鉗逐條拔。愛吃的他,還把製作需時、工序繁複的柚皮加到車仔麵配料中,好讓跟他一樣饞嘴的客人嘗到這坊間少有的昔日味道。

堅叔對吃的堅持,支持他剛開業時每天工作16小時。每天8時就到街巿採購食材回店內烹調,一直工作至凌晨4時才落閘收工,回家後稍作淋浴便差不多要出門,繼續新一天的工作,連睡眠都幾乎沒有時間。加上,當初店面較窄,安放了爐灶、雪櫃等已經佔去不少空間,在廚房中連轉身也有困難,站了一天後,收工時連大步走回家的氣力也沒有。

在連續7個月虧蝕後,踏入第8個月,小店終於收支平衡,後來更把麵店搬到現時較寬敞的新址。現時堅叔會與其他店員分工處理食材,自己主力烹煮咖喱及燜製其他配料。「11點回到店內下廚,然後就到街巿買餸準備夜巿的小菜,午夜12點才拉閘回家。私人時間雖然不多,但回家後看下半集的《刑事偵緝檔案》已足夠。」。堅叔笑言,要玩要闖蕩的日子已經過去,現時做食店完全是自己的興趣,最大的回報就是客人一句:「堅叔,你的食物真好味!」

「如果早點開店,未必遇到現時的食客、街坊及伙計,亦未必會做車仔麵,或許會做菜館或西餐,可能就沒有今日的成績。」正是這不遲也不早的時機,造就了堅叔的快樂與滿足,亦印證了下半場亦可以是創業的好時機。

文:黃怡穎

編輯:王翠麗

電郵:feature@mingpao.com

RELATED

明報影片