吃「苦」消暑 半生回甘

文章日期:2018年08月10日

【明報專訊】苦瓜,又名「半生瓜」。年輕人厭惡其苦澀而排斥;人到半百,嘗遍了人生酸甜苦辣後,卻愛上那苦中帶甘的滋味。

廣東人擅長以苦瓜入饌,煎的、燜的、煲的,甚至生吃。炎炎夏日,正值苦瓜當造時,「吃苦」正好為酷暑帶來一點清涼。

夏日瓜果當造,而屬葫蘆科的苦瓜,原產自東南亞,適合於熱帶地區種植。

訪問當日,記者隨負責人佘常光到農場,一睹苦瓜收成過程。香港不少農場都種有苦瓜,振生園有機農場是其中之一。農場距離元朗市中心約二十分鐘車程,在防雨棚下,藤蔓隨竹棚纏繞而生,上面掛滿白皙飽滿的苦瓜。佘常光說這裏從前是養豬場,十年前,他和太太將牌照交回政府,並把豬場改建成有機農場,從前的豬欄,今日換成茂密青綠的農作物。

這裏主要種植兩款苦瓜:白苦瓜和沖繩山苦瓜。白苦瓜原產自台灣,是由青苦瓜改良而成的品種。瓜農趁青苦瓜發育到兩三吋長,用有色袋子包裹瓜身,避免陽光照射而製造葉綠素,於是瓜皮能維持晶瑩雪白。它的苦味相比其他品種較低,適合生食或榨汁。

「哥斯拉」肉薄爽脆

近年農場亦有種植沖繩山苦瓜,表面疙瘩(俗稱苦瓜釘)凹凸不平,由於跟日本卡通怪獸「哥斯拉」相似,因此行內人都稱他為「哥斯拉」。它的瓜肉薄而爽脆,無論清炒還是用來做五青汁都適合不過。

佘常光種植苦瓜多年,從催芽到收成,過程約四五個月,每個過程同樣重要:先用指甲鉗剪開苦瓜種子尖端,然後浸到水裏。不消幾日,種子便會發芽,此時移到苗格內繼續種植。如是者再過兩三星期,待幼苗長出真葉,才能移回田裏種植。他說,相比一開始就把苦瓜往田裏種,成功機會大大提高。

起初下田種植,最重要是勤於「剪橫枝」。這是因為苦瓜分枝能力很強,為防止它因生長空間不足而窒息,大部分橫枝都要剪掉,通常只留下一支主幹繼續生長。除了集中養分外,他亦解釋,這能減低害蟲沿枝葉爬上頂部蠶食果實的風險,從而增加收成。

7至9月苦瓜當造

「初時為了節省空間,試過將長了雄花的橫枝一併剪掉,後來便發現不對勁,剩下的全是雌花,還怎樣給它們授粉?」提到以前種種失敗經歷,他忍俊不禁。

苦瓜枝葉生長成熟,會長出檸檬黃色的花朵,他會摘下雄花,將花粉平均抹在雌花的花蕊上,這個過程稱為「授粉」。當雌花接觸到花粉,花瓣凋謝,不久便會結瓜,再過三四星期就能收成。熟透苦瓜色澤光鮮,表面疙瘩圓滑飽滿。此時要盡快採摘,避免苦瓜過熟變黃,質地軟爛而影響口感。佘常光說,七至九月是苦瓜的「壯年」時期。到了秋天,隨着植物變老,抵抗力亦逐漸降低,蟲害問題頻生,他們便會清空農地,用來種植其他農作物。

中醫:清熱解毒 改善暗瘡

常言道:苦口良藥。苦瓜樸實無華,原來亦甚具藥用價值。

註冊中醫嚴耀堅指出,苦瓜具清熱解毒和明目功效,非常適合夏天食用,主治暑熱煩渴、肝熱目赤或疼痛、濕熱痢疾等病症,同時有助改善暗瘡問題。不過他亦提醒,苦瓜本質寒涼,脾胃虛寒的人不宜多吃,否則或會引起胃脹、腹瀉、嘔吐、食慾不振等症狀。

一放入口,首先吃到陣陣苦味,隨之而來卻是悠長回甘。懂得欣賞的,才能嘗出箇中層次,甘之如飴。細心想,這半生瓜的苦澀回甘從來依舊,變的是人們的心境。苦盡甘來,何嘗不是人生寫照?

●種瓜得瓜(見圖)

●有片睇﹕立即去片,跟住農場主人摘苦瓜﹗bit.ly/2M3pltL

文:嚴智暘

編輯/蔡曉彤

美術/Edwin

電郵/food@mingpao.com

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