港大「治癒系」萌犬 為學生減壓

文章日期:2018年08月25日

【明報專訊】青少年學習壓力沉重,精神健康問題近年備受關注,動物與人相處時一般態度友善,可作為沉重壓力中,一個令人感覺舒服的陪伴者。

准律師考試壓力沉重

去年從香港大學社會科學學士(政治學與法學)雙學位課程畢業的區琬坤(Able),今年再修畢法學專業證書課程(PCLL)。眾所周知法律課程的知識艱深,收生門檻高,修讀的皆是尖子,無形間為學生帶來更大壓力,而且學生修讀法律學位後,須在PCLL課程取得及格成績,才能成為執業律師。

PCLL的入讀門檻亦不低,一般要在本科取得二級甲等榮譽或以上,才獲取錄,以港大的PCLL課程(包括全日制及兼讀制)為例,2017/2018學年的入學申請共有717份,最終取錄的不足六成,只有417人,而去年港大PCLL首輪考試及格率約80%。

Able說:「這6年來,說壓力不大是騙人的,同學們的壓力也大……修讀PCLL時,因有些律師樓希望求職者能『一take pass』,所以也會害怕失敗。」閒時,Able會靠參加其他活動減壓,例如拉小提琴,以優美的琴聲忘掉壓力。不過當去年年尾,她知道學校將引入第一隻駐館治療犬時,興趣就來了。

半小時相處 抽離情緒

她家中沒有養寵物,對與動物近距離接觸有點心動,又對動物的「治療」很感興趣,於是就把握機會,在網絡登記與治療犬Jasper見面。

Jasper是一隻9歲的英國牧羊犬,1歲時由港大圖書館公共關係及發展主管陳洪華(Gary)從救狗之家領養,受過專業治療犬訓練。在Gary陪伴下,Jasper在每節時長30分鐘的活動中,會與4個學生或教職員相處、玩玩小遊戲。

Able回憶時,笑得十分溫柔,「和Jasper玩真的很開心,那半小時內你什麼也不會想,單單只是輕輕摸牠,也會覺得很舒服」。她續指,人與人溝通時,有時會不好意思講出心底話,怕會令別人困擾,但與動物相處時,即使不說話,但也可以從情緒中抽離,「就像玩樂器時一樣,但Jasper比樂器好,因為牠會有反應,哈哈」。

與Jasper見面前,Able期待可變得快樂和放鬆,而的確活動完結後,她認為就算相處時間不多,但已經達到她的期望,成功令她放鬆。

友善任摸 大受歡迎

港大指,基於不少研究及案例均顯示,動物探訪可為學生減輕壓力、放鬆身心,世界各地的大專院校紛紛引入治療犬。而港大圖書館自2016年開始推廣「Take a Break」活動,以瑜伽、伸展運動、動物探訪等活動幫助學生在考試期間放鬆。當時港大曾與NGO合作安排治療犬探訪,但時間較難配合。此時Gary的愛犬Jasper就成為最佳「狗」選,Gary指,從他與妻子一開始領養Jasper時,已知道牠的品種、體型及外貌會吸引很多注意。隨着Jasper漸漸長大,牠又友善地容許任何人觸摸牠、和牠親近,故Gary相信牠能受到港大師生的歡迎,並幫助他們紓壓。

把Jasper帶到港大,原定也只是為期3天的短期試驗計劃,但有見學生反應熱烈,又增加3天的活動。在今年4及5月,又續加了不少節數,讓Jasper接觸愈來愈多學生。Gary指,目前已有計劃,在下學年讓Jasper重返校園,繼續帶來快樂。

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