區內首座商場 用盡空間妙藏7層 九龍塘漫遊1980s「太空」

文章日期:2018年09月08日

【明報專訊】九龍塘的商場有……

相信大部分人都會即時想起「又一城」,但其實浸會醫院與浸會大學之間,還有一座毫不起眼的小商場——建新中心。別小看它,它是區內第一座商場,採用了當時潮流的太空設計,曾獲建築師學會優異獎,更登上建築雜誌封面,而操刀的正是著名建築師嚴迅奇。卅多年後,建新被浸大學生稱為「島仔」,任物換星移區內建築愈起愈高,建新依然故我,屹立在聯合道邊的那片「島仔」上。

不止「島仔」個性十足,島上人也非「泛泛之輩」。商戶之一「潤土民藝」專營動輒數千元的民族版「高級訂製服」,店主May平日緊鎖店門,只招待熟客。訪問當日,有人在外叩門,May瞄了瞄,揮手示意不做生意,笑着對記者說:「不認識的大多不招待,或者看眼緣,視乎心情。」

業權分散 獨立小店能生存

吸引這個「性格系」店主來建新開店的,是當年那大大間的超級市場。

1981年竣工的建新中心,曾被建築雜誌稱為「九龍塘首座綜合性商場」,由於位處九龍塘豪宅地段,鄰近英軍軍眷宿舍及「五台山」(廣播道一帶),順理成章主打中產市場。當時大型超市尚未普及,建新卻擁有面積達全層,標榜 「擁有全港最優質凍肉」的百佳超市。「可說九龍區龍頭店,我住沙田也會特意來買餸,覺得好amazing!」May說得興奮。

由於時常來購物,正打算經營小生意的May,看中了建新的獨特空間,遂於1982年起租下地舖,「這舖樓底有十幾呎高,舖位雖細但多窗,至少由這裏望出去會見到天和樹 。當時未有又一城又未有九龍城廣場,海運大廈太商業化又貴租,相反這裏好像高尚一點」。基於地利,建新吸引許多明星、富商大賈而至,亦因此為May儲下熟客。商場業主在中英聯合聲明簽署後數年賣出業權,May趁那時候買下舖位,亦因為業權分散,即使香港地價飈升,今天大家仍能在此找到不少全港只此一家的獨立小店,以及遇上如May般能隨心「揀客」的性格店主。

今天的建新雖然熱鬧不再,但其食肆及酒吧仍受不少浸大學生青睞。親身走一趟這個被學生稱為「島仔」的商場,你會發覺無論在地理位置及建築風格上,它都與周邊景物格格不入,恍如特立獨行的一座孤島。當四周的豪宅、醫院和學校,早已建起新樓突破天際線,只得幾層樓高的建新,那茶色天花、圓玻璃窗、啡色地磚等老套設計,在九龍塘這高價地段成了「異類」,事關它仍像停留在1980年代——太空元素,是那個時代建築物的關鍵詞。

得獎設計 射燈照出「超時代感」

翻開1981年某建築雜誌有關建新的報道,內文的「超時代感」、「顧客站在高層地庫,仰首一望……一列射燈的光暈下,恍如置身太空世界」,均見證這座商場融入了太空設計元素。當時西方的太空熱潮除走進電影銀幕(如星戰系列),亦蔓延至建築風格,除了建新中心,與之同期落成且風格雷同的有佐敦恆豐中心(1982年)、香港仔市政局街市大廈(1983年)等,還有1980年建成的太空館。

於港大建築系畢業,後往荷蘭修讀建築學碩士的何尚衡(Alfred),一直埋首研究本地商場,早前他帶記者走了轉建新,特意叮囑要留意頭上的射燈,「你看這些射燈是不合比例地多,就似置身太空站」。建新的地庫天花、上落電梯位,均裝飾了在數量上超越純為照明需要的燈飾,而近中庭的圓拱形亞加力膠裝飾,皆屬典型的太空設計。

若離開太空中庭,從大街回望建新,大家會發覺眼前的建新好像比它的實際空間還小,這個視覺落差,正是這座建築的另一大特色。

建新的地理位置其實限制多多,高明在建築師用盡地積比率,善用地庫空間,令視覺上只有3、4層高的商場,實質有7層樓。Alfred表示該地皮地勢微斜,而且受地契所限,商場最多只能高16.4米,建築師巧妙利用地勢上的高低差,想出兩全其美的設計,「例如在面向浸會醫院及聯合道的正門位置,除了地下(G/F),地下低層(LG/F)亦採用面向街道的半開放式設計,一來方便用家,二來提升空間價值,因向街店舖的商業價值高一點,而行人亦能對店舖種類一目了然 」。

發展商不願冒險寧倒模

相對新一代商場,經三十多年歲月洗禮的建新,走道昏黃、冷氣欠奉,為何卻有更值得說的理由?純因潮流興懷舊?或者,更重要的是這個「舊商場」反襯出今天我們的商場出了什麼「問題」!

Alfred道出主因,就是發展商為追求穩定回報而規範商場設計。由室內空間到店舖種類,明明是兩個不同地方的商場,卻又顯得如此相似,「其實對大眾來說,商場的店舖組合及貨品價格比設計更重要,以前商場沒這麼多連鎖店,現在卻連大學食堂也是連鎖經營」。雖然舊式商場的貨品看似大同小異,但因為獨立經營的店舖佔多數,業權分散令商場沒有隨時代潮流走,相對今天倒模般的商場格局及店舖,反而顯得更豐富多元。

這轉變的背後成因,往往與發展商給予建築師的自由度有關。商場與經濟發展掛鈎,本港第一個商場:海運大廈,也是1966年才落成。換言之,商場的出現並不算太久。「一開始大家欠缺經驗,發展商信任建築師多一點,你會感受到舊商場的design gesture(設計姿態),感受到那個設計師,但現在政府及發展商都不願冒險,寧願沿用過往設計,找曾經合作過的商戶。」Alfred直言現在的建築師「似agent」,「你要跟隨發展商要求修改許多次,直至做出對方想要的樣子」。

■建新中心

落成年份:1981年

層數:7層

總面積:約14,870平方米

建築公司:Rocco Design

獎項:香港建築師學會年獎優異獎(1981)

文:歐慧兒

編輯:林曉慧

電郵:feature@mingpao.com

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