澳洲豪華火車 印度洋玩到太平洋

文章日期:2018年09月21日

【明報專訊】澳洲地大物博,要穿州過省,大部分旅客為省時間都會選乘內陸機;但如果有閒情逸致,想慢慢享受一下假期,也可以考慮搭長途火車。「印度洋太平洋列車」由珀斯(Perth)前往阿德萊德(Adelaide),可體驗到特別的三日兩夜火車旅程。

印度洋太平洋列車(Indian Pacific)早在1970年開通,連接西澳的珀斯至新南威爾斯的悉尼(Sydney),途經阿德萊德,全長4352公里。顧名思義,火車橫跨印度洋至太平洋兩邊沿岸,單程需約70小時。

現時列車服務每周兩班,分別逢周日由珀斯開出,以及逢周三由悉尼開出。票價基本分為Platinum、Gold和Red三個級別。若以價錢和效率而言,就算是最低的車票級別,相對乘坐內陸機往返澳洲各城市也並無優勢。然而,印度洋太平洋列車依然甚受旅客歡迎,預訂Platinum車票常常會滿額。

三日兩夜Gold車票逾萬元

筆者預訂了Gold車票,由珀斯前往南澳的阿德萊德,體驗三日兩夜的火車旅程。九月此程的單人房車票正價為1999澳元(約11,250港元),雖然提早預約有10%折扣,費用也已包括獨立房間、行程內的所有餐飲及兩個中途站的外出行程,但也絕不算便宜。只是人一世物一世,未嘗過坐豪華火車滋味,就豪一次吧!

星期日早上來到East Perth Terminal,辦理登車手續的櫃位指示相當清晰。Gold或以上級別的乘客馬上感受到高一等的禮遇,包括候車期間可以安坐貴賓區,觀賞樂隊表演及品嘗香檳茶點,而攜帶的28吋行李箱也可以直接拖入車卡,毋須託運。

火車享用熱水浴 歎高質午餐晚餐

單人房間的空間不算大,目測約30至40平方呎,但座椅很舒適,小桌、衣櫥、洗手盆和毛巾等梳洗用品一應俱備,但就要共用洗手間(Gold雙人房間設私人洗手間)。車卡前後各設有四個洗手間,其中兩個有淋浴裝置。洗手間比想像中整潔,而且水壓充足,晚上可以盡情地享用熱水浴。

車卡內設有一個茶水間,可以隨時自行冲製飲品。唯一不便的,是全車不提供Wi-Fi服務,在旅程中更有多個路段連手機網絡也會中斷,要有心理準備暫時與世隔絕,或者可看看書或收聽房內的音樂頻道。

車卡和餐廳經理先後來到每個房間,跟乘客打招呼及介紹服務。由於餐廳車卡座位有限,乘客要分段用餐,因此,餐廳經理來打招呼時便可順道預先留座。從單人房前往餐廳Queen Adelaide Restaurant,需要經過兩個車卡,來到和餐廳相連的休閒室等候內進,乘客亦可以隨時來到休閒室享用酒水而毋須額外收費。在列車餐廳享用膳食,絕對是旅程的重要元素,兩道菜午餐和三道菜晚餐,主菜和甜品都有三個選擇。餐酒食物品質固然上乘,更重要是在行駛的列車中一邊觀看窗外景色及享用美食,感覺非常愜意有趣。

穿越最長直線路軌 夜遊淘金小城

火車來到第一站卡爾古利(Kalgoorlie)會停留三小時,但到站已深夜時分,市內商舖早已關門。Gold以上級別的乘客可以參加特別安排的免費深夜導賞團,乘旅遊巴前往採礦中心參觀,行程約三小時。

卡爾古利是個歷史悠久的礦業城市,我們先看一場話劇表演,介紹這裏的淘金故事,再參觀採礦用的重型機械和小型博物館。最後到市內的高點觀景台,觀看仍然運作的露天金礦開採場。

參觀金礦場 遊荒廢小鎮

在火車上睡得比預期更好,第二天早上很遲才起牀。反正這天火車提供的是「早午餐」,晚一點反而可以獨佔整張四人桌。這天的旅程更簡單,主要時間都在全世界最長(478公里)的直線路軌中行駛,穿越納拉伯平原(Nullarbor Plain)。中午來到第二個下車景點Cook,是一個已基本荒廢的小鎮,最特別景觀正是已被荒廢的各個建築物。這時也是跟火車頭合照的最好機會。

第二晚再沒有下車活動,晚餐也份外輕鬆。相約同桌用餐的新西蘭夫婦及準備回悉尼老家的澳洲人晚上到休閒室喝酒,反正自己也想試喝各款地道啤酒。估不到各人都很關心香港最近的變化,成為此晚的一個主要話題。

西澳跟香港沒有時差,但第三日早上來到南澳,便需要把時間調快1小時30分鐘。抵達阿德萊德後,繼續乘車的旅客會獲安排往市中心遊覽,而我則要收拾細軟,完成三日兩夜的難忘火車之旅。

印度洋太平洋列車查詢:www.greatsouthernrail.com.au/trains/the-indian-pacific

●澳洲鐵道

特色三線 連接東西南北

澳洲的全國火車網絡不算十分完善,加上空中交通發達及廉航普及,令澳洲的鐵道旅遊不及歐洲等地普遍。不過幾條特色火車線因其獨特的觀光路線和火車體驗,一樣受到遊客歡迎。

除了印度洋太平洋列車,澳洲著名的特色火車線,還包括連接南澳阿德萊德至北領地的達爾文(Darwin)、全程2979公里的大汗號(The Ghan),以及連接阿德萊德至維多利亞州的墨爾本(Melbourne)、全程828公里的陸上號(The Overland)。幾條路線都由同一間鐵路公司Great Southern Rail管理,平均票價相若。

東岸火車證成廉價之選

澳洲東岸的火車系統則有較佳的網絡覆蓋,遊覽各個主要東岸城市如布里斯班、悉尼和坎培拉等都可以選乘火車,在合理的車程時間穿梭往返。Australian Rail Pass(www.australiarailpass.com)設有幾款火車證,限時內同時亦可乘坐指定的巴士路線,是遊覽澳洲東岸值得考慮的選擇。

■旅遊錦囊

簽證:特區護照往澳洲,須先辦理網上電子簽證(www.eta.immi.gov.au

匯率:1澳元約兌5.7港元

機票:香港來回珀斯或阿德萊德,國泰航空經濟客位票價約5000港元起(連稅),查詢:www.cathaypacific.com

文:劉啟智

編輯:蔡曉彤

電郵:travel@mingpao.com

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