綠色生活:微菜苗成就大志 紓緩糧食危機

文章日期:2018年10月14日

【明報專訊】微菜苗是菜葉長出前的小苗,小小的菜苗看似難以果腹,營養含量原來比成熟蔬菜更為集中。這些在外國流行、多用於調味和伴碟的菜苗,原來生長周期極短,短至一周已可收成,加上只要光和水已足夠生長,在供應和食物安全上,似乎給予消費者更大信心。微菜苗雖小,亦能成就大志,在減少碳排放、紓緩全球暖化引伸的糧食短缺危機上,它們又可以充當怎樣的角色?

收成快 營養高

聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)上周發表報告,指全球暖化若以目前速度持續,二○三○年至二○五二年間氣溫或上升1.5℃,引發如旱災、洪水等災難,更會引發糧食短缺危機。專門種植微菜苗(microgreens)的初創企業Urban Grow創辦人之一Edmund指出,糧食短缺危機其實比大眾認知更迫在眉睫。他引述農業數據科技公司Gro Intelligence創辦人Sara Menker去年發表的演說,二○五○年是許多科學家和環保組織預言的「死線」,但這以食物重量估算的方式不能如實反映實際情况,「我們吸收的是卡路里而不是重量,若計算卡路里,其實二○二三年食物就已經不足夠。其實不是很久之後的事,只是五年而已。」隨人口激增,Sara Menker預計二○二七年起,全球每年將出現214兆卡路里短缺,即三千七百九十億個巨無霸,遠超麥當勞有史以來的生產總量。微菜苗在外國風行多時,較多用於伴碟和調味之用,Edmund與Miranda一年多前嘗試研究以室內水耕方式種植,視之為紓緩糧食供應危機的可行方式。微菜苗是蔬菜菜葉成熟長成之前冒出的小葉(baby leaves),短至一星期即可收成,「microgreens的營養很intensive,一安士已等於約一磅mature plants的營養」。有研究證實,微菜苗在維他命、礦物和抗氧化劑含量上遠超於同等分量的成熟蔬菜。

毋須肥料生長

Edmund與Miranda本科修讀酒店管理,畢業後投身微菜苗種植,源於在學時一門餐飲課上實習經驗所啟發。課上他們參與菜式設計、採購、煮食和服務過程。因為餐廳受「餐飲業食品安全管制系統」(HACCP)監管,要求所有泥種蔬菜必須以專門的清潔劑洗淨,「餐廳蔬菜從荷蘭進口,我們沒有親身去過那裏的農場,不知他們究竟用什麼來種植,也不知有沒有加防腐劑,要這樣洗過浸過才放心。」Miranda說。Edmund則表示,一般工廠農場的種植過程會使用大量有致癌風險的肥料和防腐劑,「消費者因沒看過才吃得下,若親眼目睹相信不會吃了」。他認為消費者到菜市場或超市購物,每一次的選擇其實都是一次投票,告訴生產者自己需要什麼,「當香港大部分人都買超市最便宜的菜,那就告訴供應商,其實便宜是最大考慮,安全與否沒那麼重要」。

以椰子殼代泥種植

相對以清潔劑清洗蔬菜這種本末倒置的做法,他們認為更應從源頭着手,遂簡化魚菜共生的概念,嘗試以水耕方式種菜。「水耕是不用泥土去種」。Edmund身後有數排六層高的層架,每層放滿一盆盆、一杯杯不同種類和種植階段的微菜苗,他隨便拿起一杯紅菜頭苗,「你看,這些其實不是泥,是椰子殼。」打碎了的椰子殼是他們用作水耕的種植媒介,整個過程只需要水分和光源,便足夠讓種子發芽,生長成健康的微菜苗。微菜苗一般生長至一至三吋高,看見真正的菜葉冒出時就是收成的時機,「也有些大廚喜歡待到true leaves(菜葉)與baby leaves(微菜苗葉)長至差不多大小才收割。」目前他們主要直接供應種好的微菜苗給餐廳,原盆送遞抑或預先收割,視乎餐廳喜好。

種植有法 減低海洋污染

IPCC的報告建議大眾改變飲食習慣,呼籲少吃肉,因為肉類生產會產生比蔬菜種植更大量的二氧化碳。Edmund指出大規模的工廠式農場其實製造嚴重環境污染。「這世界大概40%的溫室氣體來自泥土種植。」他解釋種植本不至此,但人口過盛對蔬果產量需求超出生態平衡,為求大量生產,往往要添加化學物料催生,「種植時放了什麼進泥土裏?傷害泥土的物質會滲入地下,落到海洋。」

減少碳排放似乎不能只停留在以蔬菜代替肉食的層次,更應進一步追求種植過程對環境更友善。他們表示,微菜苗因種植周期短,快速收成大大減低投放的能源,加上水耕種植法比泥土種植節省高達95%水,「每天會視乎種植媒介(即充當『泥土』的椰子殼)的濕度澆水,加入的水分都是微菜苗所吸收掉的,不會流失」。水耕種植亦避免養分流到河流、海洋造成污染。

目前,為了提高成本效益,他們使用燈光照射,並以冷氣調節合適溫度,為植物進行光合作用提供最有利的環境。過程中使用電力,其實牽涉一定的能源消耗,期望以使用再生能源的方向改進,比如在天台安裝太陽能板發電,但成本之高若欠缺政府資助恐難成事。另一方面,他們亦考慮推出「grow kit」(種植套裝),提供不同品種的種子及種植指引,讓大眾自行在家種植微菜苗。要種出優質的微菜苗需要調控生長環境,能源效益上雖未必理想,但他們始終認為種植過程仍然可以讓人體驗種植樂趣,品嘗成果。

技術成熟 何不自己種?

Edmund說,目前香港的蔬菜95%靠中國進口。倚賴進口,除了不夠新鮮,在不必要的運輸過程中產生大量碳排放,而供應變故、匯率升跌亦可能令菜價一夜間飈升,「為何要從其他地方進口,而不自己種呢?」Miranda問。室內水耕種植更可透過層架在固定的範圍內提升數倍產量,若加以投資,不用承擔天氣變故風險,必定可以提供一定數量的供應。他們眼見在蔬菜供應上同樣不能自給自足的新加坡,近年大力發展天台和室內農場,「即使大量依靠進口,世界各地都有發展室內農場的趨勢。新加坡、中國和日本都有政府資助,香港卻沒有。」Edmund預見氣候變化將帶來更多極端天氣,剛過去的超強颱風山竹讓他們看到很多農田遭到嚴重破壞,即使早已料到颱風來臨亦無法倖免,認為室內種植的發展在氣候危機的威脅下勢在必行。他們認為室內種植的技術已經成熟,香港亦有足夠條件發展,毋須過度倚賴進口蔬菜。支持本地小農場,他建議效參考community supported agriculture(社區支持農業)概念,連結農場或由農場自發建立網上平台,讓消費者登記訂購,農場每月會提供一定數量的蔬菜,「這樣大家可以吃到本地菜,又能支持本地農場」。

微菜苗種植過程

1.浸泡種子

部分微菜苗品種如豆苗的種子比較大顆、堅硬,需要預先用水浸泡一天,較易發芽。

2.放種子、發芽

將打碎的椰子殼噴濕,將種子平均撒到表面,再加水。種子發芽需要潮濕的環境,但要留意過多水分,可能導致種子發霉。

3.遮掩光源

種子發芽的階段,需用蓋遮掩一至兩天,避免接觸光源,鼓勵它們為尋找光源長高。生長到一定的高度,才打開蓋,並開始讓它們照燈。部分品種在遮掩光源的步驟前,需透過其他媒介(如紙杯)先壓緊一至兩天,施加壓力促進日後生長。

4.照燈與室溫

微菜苗的生長過程中,每天需要照射十至十六小時燈光。雖然白燈包含光譜中所有顏色的光,為節省能源,會集中照射植物生長需要的藍和紅光。溫度需要控制在20℃至25℃之間。

5.澆水與二氧化碳監控

每天人手澆水,若大規模種植,可採用有洪水與排水(flood and drain)功能的裝置,預設時間注水,營造輕微水浸的效果,再適時排走,讓植物吸收需要的水分。機械化處理可減省人手開支。空氣中一定的二氧化碳含量有利植物進行光合作用,可以儀器檢測、釋放。

文//潘曉彤

圖 // 受訪者提供

編輯 // 蔡曉彤

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