科學解釋靈異事件 其實好多偽科學

文章日期:2018年10月26日

【明報專訊】中國的盂蘭節,西方的萬聖節,都與鬼有關。有迷信者認為,氣色差、運氣差的人,在這些節日容易招惹靈體;即使不是盂蘭節或萬聖節,撞鬼鬧鬼事件也時有聽聞。一直以來,有人嘗試以科學角度解釋這些超自然現象,但原來有些解釋也不太科學,甚至是錯誤,廣泛流傳的鬼火現象便是一例。到底科學上能否解釋見鬼原因?

墳場遇鬼火 真正元兇是甲烷

2013年,台灣有傳媒報道,有盜墓賊打算下手偷竊時,在墓園看到一閃一閃的鬼火而嚇得半死。鬼火多出現在埋葬屍體的地方,有人認為是鬼魂作祟現象。

甲烷 x 雙磷烷 遇氧氣燃燒

鬼火的現象,較多流傳的科學解釋是因為人體含磷,當屍體腐化時,磷化合物分解形成磷化氫,從泥土泄漏出來後接觸到氧氣,在處於合適的溫度下便會自燃,產生青綠色火燄,但這個解釋原來不太正確。科大化學系講師陳鈞傑解釋,「磷化氫(PH3)在一般情况下不會自燃,雙磷烷(P2H4)才會。然而,屍體腐化只能產生小量雙磷烷,不足以形成火燄,鬼火的出現,主要是因為甲烷燃燒」。

德國一項研究發現,屍體腐化過程中,細菌會製造甲烷(沼氣),是一種高度易燃性氣體;另一些細菌分解人體的磷酸鹽時,產生了微量的磷化氫和雙磷烷,雙磷烷是一種「活潑」氣體,遇到氧氣會自動燃燒。陳鈞傑表示,「當甲烷混合雙磷烷的氣體從泥土上升至地面時,雙磷烷接觸氧氣着火,點燃了甲烷,形成火球,這便是民間所說的鬼火。」甲烷燃燒時火燄呈淡藍色,所以鬼火也是淡藍色。

鬼火不是太多人見過,因為需要配合天時地利才會出現。首先要有足夠濃度的雙磷烷和甲烷產生,從泥土釋出這股氣體時,還要在晚上遇上無風的日子,才有機會看到。

■鬼火實驗

實驗以白磷製造磷化氫和雙磷烷混合物,接觸空氣產生火燄。現實中的鬼火,雙磷烷着火後點燃了甲烷。(實驗具危險性,讀者切勿模仿)

1. 將白磷放入玻璃燒瓶,透過玻璃管輸入氮氣,以防白磷在玻璃瓶內燃燒;玻璃瓶另一端接駁玻璃管,末端置於水中。

2. 燒瓶中加入氫氧化鈉溶液加熱,產生的磷化氫和雙磷烷氣體,隨着氮氣形成小氣泡排進水底。

3. 氣體從水底上升至水面後,由於接觸到氧氣,水面因此出現藍綠色「火燄」。

■科學解釋錯誤的靈異事件

次聲波令眼球共振現幻覺?

談到為何「見鬼」,次聲波(infrasound)是最常聽到的科學解釋之一。所謂次聲波,是指頻率低於20Hz的聲波,中大物理學系高級講師湯兆昇說:「人聽到的聲波頻率大概是20至20,000Hz,所以人耳難以聽見次聲波。人為的次聲波主要來自機器,尤其是正在轉動的齒輪、車輪、扇葉等,因此各種交通工具也會產生次聲波。」

真相:欠充分認證 遭聲學家質疑

次聲波與見鬼現象之所以連繫起來,事緣在1998年某一天,英國工程師Vic Tandy在實驗室工作至深夜時懷疑見鬼,之後他發現實驗室的風扇產生了19Hz的次聲波,而實驗室的長度剛好讓這些次聲波產生共振,於是他把次聲波和見鬼一事連繫起來,並發表論文,當中引述其他人體工學研究,說19Hz剛好是眼球的自然振動頻率,因此令人產生見鬼的幻覺;次聲波頻率也影響心跳及呼吸,使人感到恐懼焦慮。19Hz遂被傳媒稱為「猛鬼頻率」,「人們看到『鬼影』是次聲波令眼球產生共振」的說法亦流傳開去。

湯兆昇認為,Vic Tandy的假設沒有經過充分驗證,次聲波令人不安的說法亦未能證實。「2003年,英國一些學者在倫敦舉行『次聲波音樂會』,以了解次聲波對人的情緒是否有影響。研究員向700多名聽眾播放4首音樂,其中兩首加入次聲波,該研究發現,22%聽眾因為那兩首音樂作品而感到不安或憂傷。使22%聽眾感到不安,是基於什麼準則量度?實驗沒有說明清楚,此實驗亦未有在具公信力的科學期刊刊登。」

Vic Tandy的眼球振動假說,亦受到不少聲學專家批評,湯兆昇表示:「他引用的是眼球的自然振動頻率,但次聲波是否有足夠能量引發眼球共振,甚至產生幻覺,需要更多實驗驗證。」

靈體出現其實是磁場改變?

外國不少探鬼實境節目,幽靈獵人(ghost hunter)總會帶備低頻電磁場計(EMF meter)、紅外線攝影鏡頭等設備,到懷疑有鬼的地方勘探,每當磁場計顯示的數值增加,氣氛頓時緊張起來。靈體出現會令磁場改變?磁場增加必然與靈體有關?

湯兆昇表示:「日常生活中很多電器,尤其具摩打或變壓器等有大量線圈的設備,以及鐵路、變電站、微波發射站等,都會產生低頻磁場,甚至太陽的帶電粒子,也會影響地球磁場。磁場隨着環境電流而增減,或會出現突發變化,因此常被人認為與靈異事件有關。」

不少實驗研究低頻磁場和人腦產生靈異經驗之間的關係,其中一個著名實驗,是用名為「上帝頭盔」(God Helmet)的儀器,讓戴上頭盔的人腦部受微弱及變化的磁場影響,產生神靈臨世的感覺。負責實驗的加拿大勞倫森大學心理學教授Michael Persinger認為,利用低頻率(例如60Hz)、強度在10至50mG範圍內複雜變化的磁場,會令人產生奇異感覺,和遇見靈異事件時的狀態相似。

真相:環境微弱磁場 難影響腦部

湯兆昇說:「他的理論是磁場干擾了腦內左右顳葉的溝通,較不活躍那邊的信號會『入侵』意識,造成靈異存在的錯覺。這個理論只是他的猜想,沒有多少科學根據。後來不少研究人員重複這項實驗,但做不到類似結果,因此該實驗被人質疑,懷疑參與者受了一定程度的暗示、引導,才產生了預期的感覺。磁場的確可以影響腦部,但需要的強度極高,並非靈異愛好者在環境中探測得到的微弱磁場。而一般科學家相信,Michael Persinger實驗時的微弱磁場不會對腦部造成影響。」

■科學可解釋的靈異事件

眼尾模糊光影當「撞鬼」

次聲波和磁場,未有足夠科學證據解釋見鬼現象。不過,「眼尾見鬼」現象和一些靈異照片,都能用合理的科學角度解說。

外圍感光細胞分辨力較差

網上有人說,「眼尾神經線與鬼有感應,時運低會眼尾見鬼」。其實,眼尾「見鬼」的原因很科學,湯兆昇解釋:「視網膜的感光細胞有視錐和視桿兩種,視錐細胞集中在視網膜中央,在強光環境下對分辨物體的顏色和細節較佳。位於視網膜外圍的視桿細胞,則對微弱光線較敏感,但對物體的細節及顏色分辨能力差。在昏暗環境下,人眼很容易在視線邊緣(眼尾),把微弱而變化快速的光線信號放大,因此出現模糊光影,令人誤會是鬼魅影像。」

靈異照片只是光作怪

一些「靈異照片」上出現球狀光斑,湯兆昇解釋,「是空氣中的塵埃、懸浮粒子或水點對光線的反射或散射造成,由於相機對這些光源失焦,所以光點散開成球狀」。

■今期專家

陳鈞傑博士(香港科技大學化學系講師)

湯兆昇博士(香港中文大學物理系高級講師)

文:李佩雯

編輯:王翠麗

電郵:feature@mingpao.com

■有片睇

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