節慶知多啲:「天光戲」給神鬼看?

文章日期:2018年11月06日

【明報專訊】香港不少傳統節慶,例如神誕、打醮等,除了會有各種慶祝及祭祀儀式,也會有神功戲的演出。所謂神功,指的是為神做功德。以往的百姓為了酬謝神恩及祈福,便會在農作物採收後的農閒時間,邀請劇團下鄉演戲。李奇峰說上世紀五六十年代前請戲的人多為地方上的有勢力人士,通過戲班到來吸引附近的鄉民聚集看戲,同時會在戲棚附近開設賭場賺錢。另有說在盂蘭節通宵演戲是專為做給神鬼觀看,但李奇峰說這些「天光戲」一開始並非為此而做,「以往戲班搭紅船下鄉演出是一件大事,鄉民願意走幾里路來看戲,散場後要在晚上回村頗危險,再加上因為酬神活動通常連續數天,每天來回甚不方便,所以便有天光戲的演出,讓鄉民可以通宵看戲,又或在戲棚內休息到天亮才回鄉」。他說隨時代改變,演出地點的交通方便了,留下來看戲的人已寥寥可數,才會有天光戲是演給神鬼觀看的說法。

由於戲班的表演地點不定,如該處從未有戲班演出,戲班必定會在正式表演前先做例戲《祭白虎》,如沒有做這個儀式,傳說會招來意外。李奇峰說這場例戲一般不會公開演出,破台期間台上亦只得飾演制服白虎的玄壇及白虎兩名演員,例如新落成的西九文化區戲曲中心,在年尾正式開業前,早已於10月4日上演了《祭白虎》例戲。

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