與別不童﹕頭部施針 刺激腦部神經 針灸治自閉 增溝通能力

文章日期:2018年01月30日

【明報專訊】孩子患有自閉症,家長當然用盡方法,想改善孩子的情况。除了常見的言語及行為訓練外,坊間亦出現兒童自閉的針灸療程。針灸治療愈來愈流行,很多家長抱着「一試無妨」的心態,但是否真的見效?什麼孩子才適合針灸?其實都是一知半解。與其「盲舂舂」去試,不如先聽專業意見,由醫師為大家拆解疑團!

◆疑團1

針灸是否真的有助治療自閉症?當中有何原理?

甘:針灸對自閉症的確能起療效。雖然中醫典籍裏沒有「自閉症」這病名,但可根據常見的臨牀表現,歸入「語遲」(語言發育落後於同齡者)、「胎弱」(因先天因素而影響智力或肢體協調)等範疇,這些徵狀的成因都與腦部發育有關。

人體上不少穴位都能刺激腦部,故針灸能調整大腦的功能,最著名的自閉症療法是「靳三針」。靳三針裏包含了多個穴位組合,自閉症治療中,常用的有:

‧智三針:神庭穴及兩旁的本神穴,可改善專注力及情緒

‧舌三針:上廉泉穴及左右旁開各0.8寸,可提升言語能力

‧顳三針:耳尖上2寸及前後各1寸,可改善聽覺及感知能力

‧四神針:百會穴前後左右各1.5寸,有助接收外界信息

頭部施針促進語言功能

張:自閉症是大腦的發展障礙,而非心理或精神問題,刺激腦部神經方為對症下藥。以語言為例,大腦顳葉為語言中樞所在,自閉症孩子不說話或只講單字時,便可在頭部穴位施針,刺激顳葉,促進語言中樞的新陳代謝,令說話增多。

◆疑團2

自閉症兒童徵狀不一,有孩子異常安靜,有些卻喜歡發出無意義的聲音。他們接受的針灸療程,是否也有分別?

甘:治療自閉症有基本的施針穴位,如百會、四神聰等,之後會再按徵狀調整。事實上,大腦很多功能和五臟相關,如心、肝、腎等。例如心肝火旺的孩子,容易形成「攻擊型」的自閉症,經常急躁、高聲叫及四處跑跳。相反,心脾兩虛的孩子,則傾向沉默寡言或自言自語,反應亦較遲鈍。由於身體狀况有差別,兩者施針的穴位不完全相同。

張:施針穴位未必完全一樣,但基本上以頭針為主,針只會在淺層的皮層,不易疼痛。坊間部分療程會在手腳穴位施針,我個人不太主張。施頭針已可直接刺激大腦,只有較嚴重的個案,才有必要在手腳施針,加強治療強度。

另外,自閉症最外顯的徵狀為語言障礙,故坊間也流行在舌頭施針,但我自己不太使用。一來,舌針容易造成疼痛,受傷風險也較高;二來,舌針能改善舌頭不靈活,但很多時語言障礙並非舌頭的問題,故在舌上施針意義不大。

◆疑團3

針灸治療期間,可否接受其他訓練,如行為治療、言語治療等?

可與行為或言語治療雙管齊下

甘:兩類治療沒有衝突,針灸針對先天腦部發育的問題,而行為及言語等治療,則是後天的教育,透過遊戲和互動,孩子可建立良好的社交習慣,增加與人溝通的意欲。很多進步明顯的患者,都是雙管齊下。

張:針灸可與其他療程並行,例如針灸開發自閉症兒童的大腦潛能,學習能力亦會提升,接受行為或言語訓練時,吸收能力也會提高。

值得一提的是,不少提供行為、言語治療的機構,都會用「自閉症兒童行為檢查量表」(Autism Behavior Checklist)來評估孩子有否自閉症。評估機構會按行為表現分析,例如屬哪個程度的自閉症、有什麼強弱項等,對醫師決定施針穴位及療程長度等,均有幫助。

◆疑團4

針灸治療要多久才治好自閉症?

甘:大多數醫師不會以完全治好為目標,基本上可以融入校園生活、社交、家庭關係則可。需時長短則視乎病情,通常治療自閉症要較長時間,以三個月為一期療程來計,普遍需要兩期或以上。治療過程中,語言及社交能力會有進步,但停止針灸後有可能倒退,所以觀察到好轉後,家長不宜立即中止療程,應按醫師建議作鞏固治療。

約需4月回復同齡人水平

張:自閉症不像感冒,不會一下子康復,但開展治療的第一個月,孩子的行為表現便有進步。要回復同齡人的語言及社交水平,平均需要四個月或以上,有些家長要求較高,希望見到孩子狀况不斷好轉,或需持續治療好幾年。

按我的經驗,大部分孩子接受針灸都有療效,如真的良久未有進步,我建議可繼續嘗試約一年,才作打算。

◆疑團5

是否每名自閉症孩子都適合針灸?有沒有年齡或其他限制?

甘:針灸不受年齡限制,年紀很小也可接受施針,但若孩子見到針便恐懼,就未必適合。如家長帶孩子見醫師後,才發現他們感到害怕,便可以按摩耳穴取代,如耳神門穴(耳朵上方三角窩處)。每天按壓三次,力度不是愈大愈好,感到穴位輕微發熱即可。家長亦可請醫師在孩子的穴位位置畫上記號,方便在家辨認及按壓。

年紀愈小 效果愈好

張:年紀愈小效果愈好。一來大腦發育很快,及早刺激便更有效;二來,到了10歲或以上,孩子反應會較大,很多時會自行拔針。

■個案分享

3歲開始針灸 睡眠情緒有改善

鍾太的女兒現在三年級,早在2歲半時,鍾太發現她情緒波動,經常發脾氣而攤在地上,亦十分固執,試過堅拒上廁所而要用尿片,而且到了K2仍未懂說話,便帶她接受評估,由於年紀太小,未適宜確診為自閉症患者,最終便被評為「懷疑屬自閉症傾向」。

自女兒3歲起,鍾太便每周帶她接受針灸。鍾太憶述針灸的過程,在第一次施針時,醫師插了9支針在女兒頭上,女兒哭了一下,但見到糖果後就分散了注意力,其後很快適應。後來在頭針以外,醫師也在手腳及背部穴位施針,用的是吊針,只要針一下就拔出。

在開展針灸療程的同時,女兒也接受言語治療,同樣每周一次,間中又會相約其他自閉症家庭,周末一同參與親子活動,增加跟他人互動的機會。鍾太見到女兒不斷進步,「睡眠質素好了,情緒也大大改善,只是仍有少許脾氣」。

針灸與言語治療分別維持了約一年,鍾太坦言說不清哪一樣較見效,「我想兩者都有幫助,總之應趁孩子還小時安排治療。女兒趕得及在升小學前改善情况,我都很慶幸」。

文︰李樂嘉

圖︰Tomwang112、PRImageFactory@iStockphoto、黃志東、受訪者提供、資料圖片

[Happy PaMa 教得樂 第175期]

明報影片