讀樂樂:走進小兔彼得天地 感受人生真善美

文章日期:2018年5月1日

【明報專訊】假如你仔細讀過波特可愛的《小兔彼得》系列小故事,都會覺得這些童書中的親情天地好溫馨有情,歷久常新。

百年經典 溫情常存

最近我便向發行此系列圖書的英國出版商默寧頓(Merrington)取經,他談到百多年來,《小兔彼得》系列故事一紙風行,銷售從未停過,它隨時代改變而出了多種印製版本,但穿藍上衣的小兔角色及溫情內容本質常存,而且隨時可在玩偶、文具、餐具、寢具等物品上找到書中角色:小兔、鴨子、狐狸、刺蝟、家貓、野貓……源源不絕,層出不窮,故事還拍了大電影,令這小兔長期受大小讀者喜愛。到底誰有此神通本領,可以寫出備受人愛的經典作品及角色?

原來《小兔彼得》系列故事的作者波特(Beatrix Potter)是富家千金。她生於英國維多利亞時代,那時代一般女孩只被教導如何做家務、帶小孩,若家境富裕的,就再找些嗜好而已。由於時代背景關係,波特無法到學校就學,但她可是跟別的女孩不一樣呢!波特喜歡小動物和植物,而且熱愛繪畫,故專心在家中將畫圖嗜好變成專長,整天繪畫,不會寂寞。

為環保 土地轉贈國家信託

波特婚後,很喜歡田園和家庭主婦的生活;她和先生受到當時環保人士的影響,將自己在英國湖區的約十多平方公里土地,全部轉贈給「國家信託」,目的為保護環境、限制開發;她更以圖書版稅收入,資助了先生的侄兒受教育,並成為他們的好朋友。

波特把畫畫、出版、管理農場、園藝等工作都做到盡善盡美。只可惜遇上第一次世界大戰爆發,她許多事情包括生活和出書被耽擱了。由於波特養過兔子,並喜歡帶着喜愛的兔子去旅行,她推出的第一本書便是以彼得小兔(Peter Rabbit)為主角的繪本,大受歡迎,成為了具代表性的英國兒童文學之作,亦可說是現代兒童繪本故事書的鼻祖。波特逝世後,維多利亞與亞伯特博物館還收藏了她的手繪作品。

小兔彼得的故事多描述親子家庭生活;媽媽和小兔住在樹根下的沙洞裏,媽媽常叮囑小兔不要跑到麥先生的菜園去,避免給抓去吃掉。但彼得小兔有點兒反叛,不聽媽媽的話。有一天他偷進菜園摘菜吃,被麥先生發現了,彼得匆匆逃走,卻迷了路,丟失了鞋子、外套,只剩下紅領巾!簡單明快的故事,柔麗可愛的圖畫,小兔的動態神情令人很想幫他及把他送回家。

波特逝世後繼續有版稅收入,令其湖區園地可持續經營,舊居成為博物館,直到現在,此處已成為大家到英國必想一遊的名勝。那次走進湖區,我彷彿能深深地感受到小兔彼得的童話世界,看見班傑明兔子一家、刺蝟溫迪琪、穿長靴的小貓等的故事現場,感受到小書內的亮點,包括親情、友誼、取捨、抉擇、生活的哲思等,也發現到含蓄有力的人生真善美。

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作者簡介:愛閱讀和創作童書,穿梭學校分享閱讀和創作

文︰明珠

[Happy PaMa 教得樂 第188期]

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