親子筆陣.波波教授演講廳:破解「海蜇」之謎

文章日期:2018年5月1日

【明報專訊】假日,我和朋友到茶樓歡聚吃點心,大家叫了滿枱點心,邊吃邊暢談,一樂也!

友人婉儀一邊吃着涼拌海蜇一邊問道:「海蜇係水母,理應水多和腍身,點解海蜇會咁彈牙呢?」

我趕快嚥下口中的蘿蔔糕,回答她說:「你講得對!因為水母是含高水分的軟體動物,所以在處理過程中生產商會加入明礬, 使海蜇變得有彈性及富口感。」

婉儀一聽到滿口佳餚原來皆是化學物品便急切地追問:「那麼,明礬對人體有害嗎?」其他朋友的目光都投射到我身上,期待着答案。

鋁濃度太高影響發育生育

我回答說:「明礬是硫酸鋁鉀,而鋁是金屬,多吃會影響健康。食物安全中心於2016年11月發現每公斤海蜇平均有800毫克鋁。若鋁在人體內的濃度太高,它會影響發育、生育和加速腦退化。」

婉儀驚慌地續問:「死啦!我剛才吃了半碟海蜇,會唔會好快變成老人癡呆?」

我回應:「婉儀,你剛才亦吃了叉燒包和馬拉糕,它們也混入了含鋁的食物添加劑以加強蒸包和蒸糕的膨脹、固化和穩定效果。」

成人一周最多可吃120毫克鋁

根據食安中心資料,每公斤包點約含65至280毫克鋁。聯合國糧食及農業組織∕世界衛生組織聯合食品添加劑專家委員會在2011年所制定的「暫定安全參考值」,鋁的「最高可容忍量」為:每周每公斤體重攝取2毫克鋁。一名60公斤重的成人,每周從食物中只能攝取不多於120毫克鋁;而一名30公斤重孩子,每周則只可攝取不多於60毫克鋁。

若每公斤海蜇含800毫克鋁,即每克海蜇含0.8毫克鋁。換句話說,一名60公斤的成人一周最多可吃150克海蜇,而一名30公斤的小孩只可吃75克海蜇。一碟海蜇點心約重135克,它含108毫克鋁(半碟則含54毫克鋁)。

每公斤無餡的叉燒包和馬拉糕含200毫克鋁,即每克含0.2毫克鋁。而一個無餡的叉燒包和一件馬拉糕分別重90和130克,即分別含18和26毫克鋁。

「婉儀,今日你大概已從海蜇、叉燒包皮和馬拉糕分別攝入了54、18和26毫克鋁,合共吃了98毫克鋁。再多吃一件馬拉糕便會超過鋁的『每周可容忍量』120毫克了。」

婉儀點頭道:「睇嚟,我未來一周要戒吃海蜇、叉燒包和馬拉糕了!」

作者簡介:香港大學生物學學院教授、太古海洋科學研究所科學家。平易近人,學生稱他「波波」。由Band 5學校到考獲獎學金到英國博士畢業,發現興趣才是求學之匙。育有一名「每事問」的9歲女兒,經歷二次成長,從孩子角度出發,帶着童心走進兒童的科探世界。

文﹕梁美儀

[Happy PaMa 教得樂 第188期]

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