波波教授演講廳:貓之密語

文章日期:2018年8月28日

【明報專訊】大概兩年前,我升級為「剷屎官」。擁抱着一對貓BB大王,心也融化了!貓女叫「士多」,貓仔叫「啤梨」。本來想等貓大點,便帶牠們絕育。貓奴太太卻提議讓牠們生BB,希望女兒可透過觀察整個生育過程去認識生物科學。

我們發現貓仔「啤梨」較早熟, 大概9個月大開始發情。一連數天,「啤梨」不斷騎在沙發的咕𠱸上練習交配,場面古怪有趣。 又過了一段時間, 貓女「士多」也開始唱「古怪歌」了(俗稱「叫春」),邀請「啤梨」和牠交配。在交配完結時,「士多」會發出淒厲的痛楚聲音。我們翻查文獻後恍然大悟,原來雄貓的陰莖有倒鈎,當把陰莖撤出時要鈎傷雌貓的陰道方能刺激排卵,雌貓其實是沒有月經的。

生B無師自通

牠倆忙碌數天後一切回復平靜。「士多」的身體發生了奇妙的變化,乳頭變成粉紅色,乳房和肚子日漸漲大,變得又懶又大食。貓的懷孕期只是60天左右。預產期前10天,我們仨緊張地帶「士多」看獸醫,透過超聲波和X光的估算,牠懷有6隻BB。醫生亦細心地教導我們如何接生及照顧BB。

在今年1月初的早上,「士多」見紅了!臨盆時,「士多」痛苦非常,坐立不安,發出怪聲,聽得我們心痛。不一會,便誕下了第一隻BB。隔一會,又誕下另一隻。每胎相隔15分鐘至1小時不等。如是者一直忙到下午……6隻可愛的BB順利誕生了!整個生產過程十分奇妙,「士多」無師自通懂得如何生BB、吃下胎盤、用脷舔淨BB及餵奶。

我和女兒進行了一個科學探究。我們發現在6隻BB當中,有兩隻特別細小(只有51克重,比其他貓BB輕了 20至39克)。於是, 我們定期替BB磅重,想計算BB們的生長率是否一樣,看看那兩隻瘦弱BB能否追上其他同伴。從這兩個月的追蹤數據,我們發現各BB的生長情况也有差異。貓仔每天長10.9至15.4克不等,平均值為每天12.9克。牠們可被分為3組:

(1)快大組:兩隻,每日長13.9至15.4克;

(2)一般組:三隻,每日長12.1至12.9克;及

(3)慢長組:一隻,每日只增加10.9克。

幸好,那兩隻出生時最瘦弱的BB能健康成長,但其中一隻叫「乜水」仍追不上其他貓兒的進度,我們也觀察到愛吃和愛睡覺的貓BB長得特別快。

上了一課有趣性教育

透過這次「士多」和「啤梨」開枝散葉,女兒了解到即使同一對貓爸媽生出來的BB,每隻也是獨特的。毛色、毛的粗幼、樣貌、體格和性別等也各有不同,但大致上也和爸媽的樣貌特質近似。我告訴她:「這些特質都由基因決定,每隻貓都有獨特的基因組合,使他們擁有不同的特質。」同時,女兒亦上了一課寶貴及生動有趣的「性教育」。

作者簡介:香港大學生物學學院教授、太古海洋科學研究所科學家。平易近人,學生稱他「波波」。由Band 5學校到考獲獎學金到英國博士畢業,發現興趣才是求學之匙。育有一名「每事問」的女兒,經歷二次成長,從孩子角度出發,帶着童心走進兒童的科探世界。

文﹕梁美儀

[Happy PaMa 教得樂 第205期]

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