【二十四節氣‧清明】清明本非祭祖日 點解會放風箏‧燒紙錢?

文章日期:2018年04月05日

今日(4月5日)是清明節,不少人都趁公眾假期,一家大小去掃墓祭祖或郊遊。原來古人也會趁清明節做一些趣味活動,如清明茶宴、盪鞦韆、蹴鞠(古代踢球遊戲)、拔河等。究竟清明節為何要掃墓?又有什麼傳統習俗?

1. 清明本非祭祖日

清明是二十四節氣之一,在唐代,清明與有掃墓祭祀習俗的寒食相近,寒食約在清明前一、二日,民間漸漸將兩者融合,後來清明節兼併寒食節,因而變成祭祖節日。

2. 清明時節雨紛紛?

今日雖然天氣炎熱有陽光,但「清明時節雨紛紛,路上行人欲斷魂……」下雨的清明節卻不少,這與氣候有關,因4月初的清明節是寒暖交接時期,北方的冷空氣仍會吹至,而南方較暖的海洋氣流亦會吹來,互相爭持,便易下雨。

3. 插柳辟邪

有些人在清明節有插柳習俗,其中一個說法,是為了紀念發明農具的神農氏,另一說法則指在家門前插柳可辟邪。

4. 放風箏「慰問」已故親人

人們常在清明節郊遊放風箏,源於民間的一個說法:清明節「鬼門短暫開放」,古人會把慰問已故親人的情意寄託到風箏,放上天「送交」親人。

5. 魏晉已有燒紙錢

不少人在清明節掃墓時會燒紙錢、紙紮品等拜祭先人,原來魏晉起已有此傳統習俗,是古代以玉帛、金錢陪葬故人的簡化版,而燒紙錢本身亦盛載對死者的祝福。

資料來源:明報

文:黃廷希 thwong02@mingpao.com

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