【聖誕知多啲】聖誕老人源起哪裏?聖誕老人要幾多隻馴鹿拉雪橇?

文章日期:2017年12月25日

今日是聖誕節,小時候聽得最多的聖誕節故事是,聖誕老人坐着馴鹿拉的雪橇,悄悄給每家每戶乖巧的小朋友送禮物,究竟聖誕老人源起哪裏?他的馴鹿有什麼特別?

聖誕老人的起源:聖尼古拉

傳說公元3、4世紀時古希臘米拉城(現今在土耳其境內)的主教聖尼古拉(Saint Nicholas),他為人慷慨,喜歡秘密送禮物給有需要的人,他樂於助人的精神流傳下來,演變成各種各樣的聖誕老人傳說,聖尼古拉普遍被視為聖誕老人的原型。

16至17世紀:聖嬰送禮物

公元16世紀,馬丁路德推動教宗改革,以聖嬰(Christkind)取代聖尼古拉。16至17世紀的歐洲,許多新教徒把送禮物的人改成聖嬰。聖嬰是一個小孩子形象的精靈,父母會告訴孩子,如果他們對聖嬰感到好奇而嘗試想看到聖嬰真面目的話,聖嬰就不會帶禮物前來。

英國民間傳說:Father Christmas

英國民間傳說,Father Christmas一開始沒有送禮物,只是代表仁慈、和平、喜樂的人物。Father Christmas穿綠色衣服,穿梭於不同人家之間,與大家一起吃喝和慶祝。Father Christmas穿紅衣的形象,據稱最早出現於維多利亞時期後段的聖誕卡。

現今:聖誕老人

19世紀,Father Christmas的形象,變得更像聖尼古拉送禮者角色。同時,荷蘭移民把傳說中的送禮者故事帶入美國,兩者的形象及故事漸漸演變成今日的聖誕老人(Santa Claus)

9馴鹿拉雪橇

傳說聖誕老人會乘坐由9隻馴鹿拉着的雪橇,領頭的是一隻是擁有發光紅鼻子的雄鹿魯道夫(Rudolph),其餘8隻分別是猛衝(Dasher)、舞者(Dancer)、歡騰(Prancer)、潑婦(Vixen)、雷聲(Donder)、閃電(Blitzen)、丘比特(Cupid)和彗星(Comet)。

整理:何芍盈

統籌:黃廷希 thwong02@mingpao.com

圖輯:聖誕老人

圖輯:聖誕樹

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