腎藏 vs. 腎臟 中西醫定義大不同

文章日期:2021年10月11日

【明報專訊】人有兩顆腎,位置在後腰兩側,左右各一,外觀如豆狀,大小和拳頭差不多。腎臟重量遠遠比不上心臟和肺臟,但從中醫角度,「腎藏」涵人體多個系統,包括生殖、內分泌、泌尿和免疫系統等。它對健康和生活質素很重要。

在中醫角度理解人體系統觀,不得不提「藏象系統」。人類生命可視作由兩個生理系統構成,包括「解剖生理系統」和「藏象生理系統」。藏象系統則將兩套生命系統結合,成為溝通兩個系統的橋樑,其核心並不在肉體而是藏象生命體。《素問·逆調論》指出「腎者水藏,主津液」。因水具有滋潤、下行、閉藏的特性,故「腎藏」有調節全身水液代謝的功能。廣義而言,中醫所指的腎藏涵蓋了人體多個系統,包括生殖、內分泌、泌尿和免疫系統等。

腎藏涵多系統 調節水液代謝

正所謂「腎藏精」,腎藏具貯藏精氣的功能,稱為腎精。腎精為生命之本,支配成長發育過程。人的腎精部分稟受於父母,是為先天之精,它構成身體的原始物質和生命基礎;另一部分則來自水谷精微,透過「脾藏」運化生而成,是為後天之精。後天之精會輸送到各「藏腑」,再濡養先天之精。腎精就好像人體的能源,若腎精貯備充足並節省使用,用的時間就愈長,人自然會長壽;但如果腎精匱乏而不知節制,人就必然會減壽。人體由發育,成長到衰老死亡,是腎氣由盛而衰之結果。平日所說「精盡人亡」,當中指的「精」正正就是腎精。

腎精生命之本 腎虛百病之源

港人生活節奏緊湊,受腎虛困擾的人日益增多。腎虛一直被視為百病之源,正所謂「腎為先天之本」,腎為陰陽之根,亦為命門所居。腎虛可以是先天或是後天所致。如果先天稟賦不足,體質虛弱不足,容易帶來腎藏陰陽失衡,引起腎虛;後天的話,房事頻繁、情志不舒、過度勞累及慢性病都能導致虛耗,引致腎虛。提到腎虛,大部分人都想到性功能減退或尿頻。要知道「腎主生殖」,腎藏健康與生殖能力的確息息相關。腎虛嚴重,男士陽萎遺精;女士則會閉經,子宮虛寒,甚至不孕。另外,腎虛也能導致體虛、手腳冰冷和耳鳴,加速衰老。只要腎藏健康精氣充足,人就能延緩衰老。值得一提,疾病拖延不但會傷害身體機能,更會導致腎虛;《臨證指南醫案》指出「久病不已,窮必及腎」。故此,及早治病也是防止腎虛、保護腎藏的一個好方法。

腎臟過濾廢物 維持身體穩態

現代醫學是以「解剖生理系統」理解人體運作。生理上,腎臟主要從外而內由3層結構組成,包括腎筋膜、脂肪囊和腎囊。當中,腎囊裏的腎元是腎臟過濾功能的基本單位。腎元透過超濾作用,將廢物排出,同時再吸收有用物質,讓代謝物最終以尿液方式排泄。同時,腎元對於維持體液和電解質平衡,調節血量、血壓和血液酸鹼值亦有相當重要的角色。作為重要內分泌器官,腎臟製造紅細胞生成素、骨化三醇和腎素,對身體維持穩態(homeostasis)相當重要。

臨牀觀察 印證腎主骨生髓

隨現代醫學進步,人們正逐步印證中國傳統醫學智慧。就腎藏而言,中醫學說涵蓋了多個領先概念。「腎主骨生髓」就是一個很好例子,此概念早就記載於《素問·宣明五氣》。「骨」方面,古人發現腎藏對骨骼骨髓的生長非常重要。腎氣足者,骨骼牙齒自然強壯堅固,腎虛者會齒牙動搖,容易脫落,甚至腰膝痠軟。「髓」方面,人有三髓,包括腦髓、脊髓和骨髓,分別藏於腦顱腔、脊髓管和骨腔內。由於腦為髓之海,腦髓充盈就能充養頭腦,人就會耳聰目明,體健身強。腦髓失養,人就會出現感觀不靈、記憶減退;骨髓失養,就會導致骨骼脆弱,造血能力下降,甚至發育不良。現代醫學印證腎在鈣和磷質吸收的重要角色,其分泌的激素(如骨化三醇)亦能增強骨骼和牙齒。近年有多個臨牀觀察證實腎和髓之間相互關係,發現慢性腎病患者較常出現記憶力和聽力減退的問題,印證了古人「腎主骨生髓」的傳統智慧。

文:高錦明(香港科技大學中藥研發中心副總監)、楊朗庭(香港科技大學生命科學部訪問學者)

編輯:梁小玲

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