早期認知障礙治療 虛擬世界玩出自理能力

文章日期:2021年03月22日

【明報專訊】虛擬實境(virtual reality,簡稱VR),就是利用電腦及相關設備,模擬一個三維空間虛擬世界,提供視覺、聽覺、觸覺等不同感官領域的模擬刺激。近年,此技術應用於復康治療上,成為重要輔助工具,讓復康者在不同復康階段中,置身於恍如真實環境中接受訓練。

在職業治療上,VR技術亦正迅速發展,應用範圍十分廣泛,包括治療早期認知障礙症患者。

患上認知障礙症(cognitive impairment),日常自理能力會漸漸降低;隨病情加深,患者在家在外的安全也可能受影響。早期認知障礙症患者在日常生活中,如搭車、外出購物時,因認知能力下降而遇到困難,他們或許會逃避困難而留在家中,減少出外活動;然而,在家亦可能出意外。

模擬感官刺激 零風險增信心

職業治療師利用電腦模擬出虛擬場景,配合相關裝置,為早期認知障礙症患者提供視覺、聽覺、觸覺等模擬感官刺激,患者恍如親歷其境。在VR世界裏,患者對編程的刺激作出反應和展開互動,讓治療師作評估與治療。就功能而言,患者可藉參與VR遊戲,重新訓練自我照顧能力,以及對現實的認知能力等;就心理而言,在沒有風險(risk free)的虛擬實境中反覆練習,有助提升患者對認知訓練的信心和家居安全的意識。

理大康復治療科學系最近與電腦程式公司合作,利用VR器材V-Cube治療患上早期認知障礙症的長者。療程中創建了一個虛擬生活環境,加入患者可能遭遇的各種家居安全隱患,製造沉浸式(immersive)環境效果,測試患者能否達到獨立自我照顧(independent living)目標。這個虛擬生活環境還具有互動的特性,當使用者移動時,電腦即時運算,將精確3D影像傳回以產生臨場感。沉浸、互動、構想(immersion–interaction–imagination)是這個VR系統3個基本特徵。職業治療師透過數據分析,為患者提供合適治療方案,按需要重複訓練,提高治療成效。

遠端指導 疫下在家安心訓練

VR治療還可結合遠端醫療輔助科技,讓患者除了在醫療機構接受訓練外,也可留在家中訓練。這樣,即使因為疫情而不能外出,患者仍可繼續鍛煉。在家訓練還有一個好處,就是當患者置身舒適的家居環境,會更容易融入真實情境當中。職業治療師可透過遠端醫療輔助科技,指導患者正確訓練方法,以期達到事半功倍之療效。

文:黎浩然(香港理工大學康復治療科學系助理教授(職業治療))

編輯:梁小玲

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