伊人醫事:愛吃鹹 基因作怪

文章日期:2018年03月19日

【明報專訊】放工後一身疲憊,最想吃的是漢堡包、炸薯條、即食類或乾炒牛河這些comfort food,即是會帶來慰藉的、溫暖身心的「舒暢食物」。它們之所以令人渴求、欲罷不能,主要是因為含有極高的脂肪、碳水化合物和鹽分。

大家都很清楚油、鹽、糖對身體的害處,可是為什麼仍愛吃這些不健康的食物呢?人類喜歡油膩和甜食,並不難理解:千百年前,我們的祖先在艱難的自然環境中掙扎求存,需要從糖分及脂肪高的食物中攝取熱量,否則不能在糧食斷續的日子生存,所以嗜甜嗜油的基因就一代一代的流傳至今。

但吃鹹呢?鹽分中沒有卡路里,為何我們身體如此渴望鹹食?即使明知會導致高血壓,加重血管和腎臟的負擔,甚至水腫皺皮、口渴疲勞,也忍不住吃鈉含量高的「垃圾食物」,或在菜肉中、粥湯內多灑點鹽。有些感覺不很鹹的食物,如曲奇、牛油、茄汁等,事實上亦含有大量鹽分,同樣令我們難以抗拒、愈吃愈多。

重口味令味蕾變遲鈍

人類學家推斷,我們最早的非洲老祖先,居住於離海很遠的內陸地區,含鹽的食物十分珍貴;加上氣候炎熱和打獵勞動導致出汗,令體內的鈉含量和其他礦物質流失得快,因此味蕾耐鹹、能夠吸收得最多鹽分的人,生存能力最強,在進化過程中保持優勢,將這嗜鹹的基因傳承下來。

現今的運輸和科技,使鹽變成唾手可得的食品,我們身體早已不缺乏鈉,但深藏的潛意識總是對鹹味趨之若鶩。尤其當疲倦、壓力大、情緒激動的時候,五覺不太敏銳,更需要味道濃的食物來刺激味覺和胃口;重口味卻又使味蕾變得遲鈍,形成愈吃愈鹹的惡性循環。

吃鹹會上癮

還有一點,科學家近年發現,吃鹹是會上癮的。它會刺激腦內某些神經傳導物質,使滿足感的神經通道活躍起來,令人想吃下更多的鹽分,跟吸煙吸毒成癮的情形相彷。

唯一的解決方法,是訓練自己的味蕾,習慣吃得清淡,多喝水,少外出吃飯,炒菜少落油鹽;真的壓力很大或疲倦時,盡量以休息或其他娛樂來代替暴飲暴食。為了健康着想,縱然是遺傳了千百萬年的嗜鹹基因,也要奮力抵抗了。

文:許嫣(病理科專科醫生)

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