氯胺酮急救重度抑鬱? 副作用大 增濫藥危機

文章日期:2018年4月30日

【明報專訊】美國精神醫學期刊本月中刊出一篇研究報告指出,氯胺酮能「迅速改善抑鬱症徵狀」,包括紓緩病人即時輕生的危機。

近年不少有關氯胺酮治療重度抑鬱症的研究,尤其針對頑固性抑鬱症,病人服用兩種抗抑鬱藥仍未見成效,氯胺酮治療即時效果顯著,但這些研究同時引起不少憂慮。

當中大家最擔心的是,治療會否增加濫藥風險!醫生和藥劑師均認為,要將氯胺酮用於治療抑鬱症,必須先解決它所產生的一連串副作用!

是項研究由一間藥廠和耶魯大學醫學院(Yale School of Medicine)一起發表,只有68名有即時輕生危機的抑鬱症病人參與,屬於第二期臨牀測試,病人接受噴鼻式艾氯胺酮。

見效快但短暫 損害中樞神經系統

香港大學藥理及藥劑學系講師陳潁琳解讀研究報告,她指出,今次研究所用的是艾氯胺酮(Esketamine),即氯胺酮其中一個有效分子,藥效較高但有相同副作用。「氯胺酮的特性『快來快去』,見效快但短暫。令次研究結果,實證可以迅速改善患者自殺念頭,不過藥力只維持4小時,很快消失,24小時後輕生念頭又會逐漸增加。」

她指出,過去牛津大學、馬約診所(Mayo Clinic)也有相類似的研究,利用氯胺酮以靜脈注射方式治療抑鬱症,雖然發現有效,但藥力最多維持14天,效用短暫。「抑鬱症患者情緒可能較反覆,若每次情緒低落時便用氯胺酮,變相成為長期使用,產生尿頻、失禁、血壓和心跳上升等副作用,對中樞神經系統的損害更大,亦有可能因依賴藥物變成上癮,憂慮病人會濫用。」加上若長期使用,病人需要經常入院注射,實行上有困難。

陳潁琳強調:「如想要即時處理病人情緒,或治療抑鬱症,現時有多種有效藥物選擇,未必一定要用氯胺酮。」

「腦電盪」針對藥石無靈患者

正因氯胺酮會令人上癮及副作用多,即使藥物在研究階段,醫學界都設下不少關卡,目前研究大都集中對傳統治療效果不理想的患者。精神科專科醫生麥永接指出,約2010年已開始有關氯胺酮醫治重度抑鬱症的研究,主要是靜脈注射,結果顯示對病情有改善。

現時治療重度抑鬱症藥物,主要是血清素及去甲腎上腺素調節劑,不過患者要服用2至6星期才見效;另外,心理治療同樣需要時間才見效,而且對重度抑鬱症患者未必有用。麥永接更指出,有些患者服用了兩種不同種類的抗抑鬱藥治療,即使服用足夠劑量及時間,仍沒有好轉,稱為頑固性抑鬱症患者(treatment resistant depression)。美國早年一項名為「STAR*D」研究指出,服用抗抑鬱藥的患者中,半數是頑固性抑鬱症患者,整體有三分之一在多次藥物調校後,仍沒有良好治療效果。此類患者需要採用其他治療,例如腦電盪療法(ECT)及腦磁激治療(TMS)。

「ECT於1938年面世,歷史悠久。治療時病人需要全身麻醉,用小量電流通過腦部,製造出腦癲癎狀况,令大腦出現化學變化,回復正常操作,成效理想,對藥石無靈的患者,有七至八成人有效。治療次數因人而異,有些人接受2至4次已見效。」副作用是會有短暫失憶、頭痛及肌肉痛,不過現時仍有不少人對治療有誤解,加上要住院及麻醉,故抗拒此法。

曾有一名患有重度抑鬱症長者,對外間無反應,行動緩慢、不願進食,情况令人擔憂。試了多種藥物,成效未見理想。起初醫生建議採用ECT,家人反對,後來見長者情况愈來愈惡劣,才同意安排入院接受ECT,經兩次治療後,情况稍有改善,多了面部表情及身體郁動,也開始進食,第四次治療後,已有明顯改變,可以逐步重投生活。

「腦磁激」副作用較小 療程較長

TMS於1996年開始用作治療抑鬱症,是以磁場脈衝刺激大腦,回復正常運作。治療毋須麻醉及留院,副作用較小,較易被病人接納,不過療程較長,一星期治療5至6次,需接受 2至3星期才見效。「現時一般首選ECT,若病人抗拒才考慮TMS。」「氯胺酮醫治重度抑鬱症,初步研究顯示療效快速;如研發成功,將是對藥物反應欠佳的頑固性抑鬱症及抗拒ECT療法的患者的希望。」不過,麥永接同時對治療副作用和濫用危機感到憂慮。「這些研究都考慮到藥物對心臟及血壓有影響,故需要病人入院,在監控下接受治療;同時要監察長遠使用會否影響腦部及膀胱功能。」他相信需要更多研究,解決長遠副作用及上癮等問題。

文:許朝茵

圖:許朝茵、受訪者提供

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