醫言有理:吞嚥困難後果嚴重

文章日期:2018年7月10日

【明報專訊】七十五歲的王伯祖籍潮州,一向身體健康。近月王伯吞嚥出現困難,「食道內視鏡」顯示食道有腫瘤;活檢確診食道癌(Oesophageal cancer),醫生建議手術切除(Oesophagectomy)。

吞水或吞固體困難 病因不同

民以食為天,吞嚥困難(Dysphagia)乃嚴重問題,必須盡快找出原因,病因可以是結構性或機能性毛病。受影響位置由口腔至胃,食物停留在口腔或食道(Oesophagus)內;甚至吸入氣管(Bronchus),引致吸入性肺炎(Aspiration pneumonia),後果嚴重,可以致命。

突然無法吞嚥,連吞口水也有困難,原因大多是食物梗塞(Food obstruction),例如牛肉或雞肉,一般可利用內視鏡(Endoscope)處理。

仔細問病歷,有助找出病因。吞水比吞固體食物困難,大多是口咽(Oropharynx)部位負責吞嚥的神經肌肉有毛病,涉及多條神經及數十組肌肉。相反,固體食物難以下咽,飲湯飲水卻問題不大,這情况多是食道阻塞(oesophageal obstruction),例如食道癌或食管狹窄(Oesophageal stricture),後者大多由胃酸倒流(Acid reflux)引起,影響食道下端。吞嚥固體或液體食物同樣困難,較大可能是食道功能障礙(Motility disorder of the oesophagus)。

食道癌致食道梗塞 病情可迅速惡化

吞嚥愈來愈困難,起初不能吃固體食物,繼而飲水亦受影響,這情况大多是食道有梗塞。胃酸倒流引致食道狹窄,則一般只會緩慢轉差;相反,食道癌令食道梗塞,病情有可能迅速惡化;賁門失弛緩症(Achalasia)影響食道末端神經,令食道肌肉功能失調,同樣可以引致食道梗塞。

嚴重缺鐵(Iron deficiency)引發貧血,食道黏膜亦可能受影響,出現網狀或環狀贅生物(oesophageal web or ring),吞嚥出現間歇性障礙,又稱「普盧默-文森綜合症」(Plummer-Vinson syndrome);食道痙攣(Oesophageal spasm)亦可能有類似病狀,小心誤診。

文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)