醫學滿東華:解構「腸敏感」

文章日期:2018年7月30日

【明報專訊】肚痛、肚脹、多胃氣、多屁、便秘、腹瀉……相信人人都感受過,不過當這些我們習以為常的情况變得持續,甚至乎影響日常生活的話,你可能已經患上腸易激綜合症!

去年七月, Y太太帶了在英國留學放暑假回來的女兒求診。媽媽非常擔心說:「醫生,我女兒這一年時常覺得肚痛,不時肚瀉,有時一日更會食四五餐。她昨天才落機,我今日就帶她來求診了。」

Y太太的女兒明顯還未適應時差,慢慢地補充說:「我在英國看了很多醫生,他們一時說我水土不服,一時說我腸胃炎,但是和我一起吃飯的同學都沒有不舒服,我不明白發生什麼事。而且,一到考試交習作時,情况更差。」

我初步掌握了Y千金的情况,已有了頭緒。我問:「Y小姐,請問你肚瀉時有沒有帶血?有沒有發燒、很疲累和體重明顯下降的情况?家族病歷有沒有腸癌或其他慢性腸病?」以上問題的答案全是否定的。

最後,我再問她:「你剛才說的徵狀在放假或休息時會有改善嗎?」她眼睛瞪得很大地說:「醫生,為什麼你會知道呢?」

之後我為Y小姐安排了抽血及大便檢查,排除了貧血、炎症及感染後,初步診斷為腸易激綜合症。

腸易激綜合症,又稱「腸敏感」,英文為Irritable Bowel Syndrome(IBS),是一種腸胃功能失調或過敏問題。主要徵狀包括腹痛和腹脹,而這不適通常在排便後得到紓緩。每當腹部不適時,大便次數會增加或減少,或者大便會變得過硬或稀爛。

腹脹痛 大便過硬或稀爛

腸道的蠕動力過快或過慢、痛覺敏感度提升、生活環境影響和心理壓力等種種原因,也有可能導致腸敏感。腸敏感並不會傳染,更不會演變成為癌症。治療方法以緩和徵狀為主,減少腸敏感對患者日常生活的影響。

經過解釋後,我鼓勵Y小姐輕鬆面對學業,嘗試做運動減壓,進食低發酵性碳水化合物(Low FODMAPS diet),減少進食奶類、咖啡、豆類及油膩食物。此外,我亦處方了控制腸道抽搐的藥物及止瀉藥以減輕她的徵狀。

兩個月後暑假快將完結前,Y小姐回來覆診,腸敏感的情况已完全改善,亦可以減輕服用藥物的劑量。經過診治後,Y小姐只需配備小量藥物回英國作不時之需。

最後,要提醒讀者,腸易激綜合症的徵狀一般不會在晚上出現,也不會出現大便帶血、體重驟降、腹痛變得嚴重及惡化等情况。如出現徵狀,請及早向醫生查詢。

文:陳偉聰(東華三院內視鏡中心內視鏡中心主管、腸胃及肝臟科專科醫生)

明報影片