知多啲:研發軍武 「唔小心」發明強力膠

文章日期:2018年01月05日

【明報專訊】於1958年面世的強力膠(Super Glue),與我們熟悉的超能膠、萬能膠是同一類膠水。發明過程純屬偶然,話說在二戰時,美國化學家哈利庫弗(Harry Coover)正尋找一種可製造更精準的膠製槍械瞄準器的物質,最初研發的物料「氰基丙烯酸酯」因快速起化學作用,加上黏性太強而棄用;9年後,庫弗研發噴射機的耐熱遮蔽物時,再次想到這種物料,最後同樣因黏性太強棄用。但這次他意識到這種強力黏合劑有市場價值,1958年以「Super Glue」品牌推出市場。

許多影響世界的發明也是出於偶然。除了強力膠,人工甜味劑Saccharin(糖精)也是例子。美國化學家康斯坦丁法爾伯格(Constantin Fahlberg)本來研究防腐劑,有次吃麵包時,發現手上的殘留物令麵包變得更甜,於是根據之前的實驗步驟,1879年發明了糖精。

糖精、微波爐誕生純屬巧合

至於運用微波加熱食物,發現過程也是一個巧合。1920年代,美國人史班賽(Percy Spencer)在一間雷達技術公司擔任工程師,有一日,他站在運作中的雷達磁控管前,發現口袋裏的朱古力融化了,他找來其他食物測試,證實微波能使物體發熱。

1940年代,他將高密度電磁場產生器連接至密封的金屬盒內,第一台微波爐就誕生了。

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