蘇格蘭六大產區 塑造威士忌優雅與粗獷

文章日期:2018年4月25日

【明報專訊】我的酒吧大約有400款威士忌,八九成來自蘇格蘭。為什麼不賣多一點受港人歡迎的日本威士忌?

不為什麼,純粹覺得威士忌還是蘇格蘭的好,它的好在於當地六大產區、126間酒廠各有鮮明的風味與性格。以下便淺談何謂六大產區。

Speyside 花香濃厚 酒體較輕

顧名思義,Speyside是指斯佩河流域(River Spey)周邊的地區,那裏林立了蘇格蘭近半數的威士忌酒廠,包括全球最好賣的單一純麥威士忌Glenfiddich及The Glenlivet,還有連內地網紅也追捧的Macallan。據說18世紀英國推行禁酒令,不少製酒業者為逃避重稅,北上至Speyside的偏遠河谷定居,慢慢令這片肥沃的土地成為酒鄉。

Speyside威士忌如Macallan、Glenfiddich、The Glenlivet等幾個主要品牌的風格相近,都有濃厚的花香,不少作品還有蜜糖、杏仁等味道,酒體也較輕,尤其跟艾雷島的「重口味」兩走極端。

Speyside地區不得不提的威士忌還有Strathisla(圖),這間誕生於1786年的酒廠,是蘇格蘭現存仍在運作中最古老的威士忌酒廠,這款有杏仁香氣的威士忌,也是芝華士的主要基酒。

主要酒廠:

Aberlour、Balvenie、Glenfiddich、Glenfarclas、The Glenlivet、Macallan、Strathisla

Highland 各酒廠風格差異明顯

Speyside在地理位置上其實在Highland地區內,只是太多酒廠,所以在威士忌產區才獨立劃分出來,但Highland由於在六大產區中幅員最廣闊,因此各酒廠的風格差異也十分明顯。

Ben Nevis、Clynelish是比較似Speyside作品,前者獨特的香蕉香氣與後者清爽的風格,是我近期的至愛。Glendronach與Glengoyne(圖)卻是重雪莉的作品,你可找到黑色水果、乾果,甚至朱古力等味道,尤其Glengoyne水準穩定,18年或以上的酒款,味道有點像港人熱愛的日威山崎。位處最北的Old Pulteney又是另一極端,因為酒廠在海邊,陳釀時受海風影響,所以其最標誌的風格,就是鹹,尤其12年酒款,喝第一口時,會以為自己喝了一口海水;但其17年與21年酒款卻做得很平衡,因此也屢獲世界大獎。

值得一提的還有Glenmorangie,他們被奢侈品名牌集團LVMH收購後,營銷策略大改造,品牌重塑、包裝變得新穎,甚至連製酒模式也有改變,譬如每年都推出不同過桶(即是在傳統波本桶陳年後,轉到紅酒、穀物威士忌桶等陳釀若干時間,然後才入樽。)的特別版,很受新一代酒客歡迎。

主要酒廠:

Ben Nevis、Clynelish、Dalmore、Glendronach、Glengoyne、Glenmorangie、Old Pulteney、The Singleton

Lowland 酒體順滑 味道清新

有高地,自然有低地,風格也截然不同。低地位處蘇格蘭南部,境內有愛丁堡及格拉斯哥等重要城市,但工商業興旺的同時,威士忌酒廠也關了不少,幸而當中像Auchentoshan(圖)仍保持3次蒸餾的傳統(一般單一純麥威士忌都是兩次蒸餾),因此製造出酒體較輕盈順滑,味道較清新簡單的風格。

Lowland現時還有4間威士忌酒廠仍在運作,相對一些已「執笠」酒廠的作品更讓酒友趨之若鶩,例如Littlemill或Rosebank等,有些所費不菲。

主要酒廠:

Auchentoshan、Bladnoch、Glenkinchie、Littlemill(已關閉)、Rosebank(已關閉)

Campbelltown 試試有否余市味道?

Campbelltown位於蘇格蘭的Kintyre半島,近百年前酒業發展蓬勃,獲譽為「世界威士忌中心」,有近30間酒廠運作,但當地酒業式微,現在只餘3間威士忌酒廠,而你最有可能聽過的是Springbank。

不過Campbelltown的重要性在於,「日本威士忌之父」竹鶴政孝在1920年到了當地學習,並在現已不復存在的Hazelburn(圖)酒廠研習製作威士忌,是他在蘇格蘭研修之旅的最後一站;然後他將所學帶回日本,協助Suntory建立第一間蒸餾廠——山崎;繼而在北海道創建個人酒廠余市,最終發展到現在賣斷市的品牌,都是動人的後話。Hazelburn在1930年倒閉,但近年在Springbank旗下「復活」,如有興趣也可試試當中有沒有余市的味道。

主要酒廠:

Glengyle、Glen Scotia、Springbank

Island 帶海洋氣息 煙熏味獨特

島區意旨艾雷島以外的島嶼,雖然酒廠不多且分散,但風格卻有點相近,都帶點海洋氣息,而香氣上則接近艾雷島作品,有點泥煤及煙熏,只是程度有深淺;艾雷島的威士忌可能多點泥煤味道,而島區的則較多煙熏味。

島區中的威士忌,我最愛的是Talisker(圖),風格粗獷,充滿大自然感覺,其煙熏氣味獨特,品飲時亦會嘗到一點點鹹,這就是我說的海洋氣息,他們連包裝也以海浪、風暴為主題,貫徹大自然色彩;如果你到蘇格蘭天空之島(Isle of Skye)旅遊,不妨到訪這島上唯一的威士忌酒廠。

主要酒廠:

Arran、Highland Park、Jura、Talisker、Tobermory

Islay 風格強烈 泥煤味似正露丸

談了各地的蘇格蘭威士忌,但艾雷島的,風格卻特別強烈,我戲謔像正露丸氣味的泥煤(Peat)味道,有人愛到死,有人卻耍手擰頭,永遠沒有中立的餘地。沒喝過艾雷島的威士忌,就不要說喝過蘇格蘭的威士忌了;由於太重要,篇幅所限,艾雷島留待下次續談。

主要酒廠:

Ardbeg、Bowmore、Bruichladdich、Bunnahabhain、Caol Ila、Kilchoman、Lagavulin、Laphroaig(圖)

■知多啲﹕喚作「蘇格蘭威士忌」有限制

「蘇格蘭威士忌」不單指單一純麥威士忌,但要喚作「蘇格蘭威士忌」有不少限制,更有法例監管,譬如最少在700公升的酒桶陳釀3年、酒精度不能低於40%、如果混合了不同年份的威士忌,包裝上只能標示當中的最低年份;因此你平時看到12年的蘇格蘭威士忌,不代表那支威士忌裝着陳釀了12年的酒,而是當中包含最低年份的酒是12年而已。也因此,為了商業考慮,不少威士忌品牌近年都索性推出沒年份的酒款,以免溝了低年份酒而影響價格。

■Profile

胡蘇

開威士忌酒吧,到現在淺談威士忌的皮毛,目的,只為交流。

文:胡蘇

圖:網上圖片

編輯/梁小玲

美術/Annie

電郵/lifestyle@mingpao.com

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