點止烤焗食物 錫紙原來是鋁造 防盜除黑助保鮮

文章日期:2018年4月27日

【明報專訊】錫紙是廚房好幫手,但它的用途不止用來烤焗食物。有人用錫紙來做卡套,防RFID技術盜竊資料;包裹香蕉果柄,減慢香蕉成熟速度;甚至妙用錫紙把AAA電芯「變身」AA電芯。

薄薄的錫紙,集傳熱、反射、阻隔電波、導電、承受高溫、不黏着、容易塑形及不易滲漏的特性於一身。只要了解它的特性,加上創意,錫紙還有更多用途。

拿破崙軍隊 用錯錫鈕打敗仗?

錫紙不是錫造?錫紙以往是用錫(Tin)製造,但早已改用鋁(aluminium)。錫的熔點較低,只有233℃。除了怕熱,亦怕凍,約-40℃會漸漸崩解成灰色粉末,有傳一代軍事天才拿破崙某次戰敗,用錯錫造鈕扣是其中一個原因。話說在1812年,拿破崙出征戰俄軍,當年軍隊的衣服、褲子的鈕扣均以錫製造,在嚴寒天氣下,錫造鈕扣逐漸崩解,由於衣服沒有了鈕扣,令士兵戰鬥力下降。

因低溫而導致結構改變的,除了錫,鋼也有類似情况,當年鐵達尼號如果是採用今天的鋼材,死傷可能不致這麽嚴重。

香港理工大學應用物理學系導師蔡紹康表示,「1912年鐵達尼號首航中撞上冰山,船殼受損、6個密艙斷裂,大量海水湧進並於短時間內沉沒,造成超過1500人死亡。後來的研究發現,鐵達尼號鋼板化學成分的比例跟現在的鋼板不同,不適合在低溫使用,當溫度愈低,材料能吸收的衝擊能量愈少,而當時撞冰山時水溫是-2℃,可想而知,撞擊時,鋼材容易脆裂」。

現時的錫紙以鋁製造,鋁的熔點達660℃,亦能抵受低溫。鋁在地球上的資源豐富,隨着提煉技術進步,價格下降,錫紙便改用鋁製造,但我們現在一般仍稱為錫紙,有些品牌的包裝盒上,中文亦仍舊稱之為錫紙,英文則註明是Aluminum Foil(鋁箔)。

阻隔電磁波 防資料被盜

電影《神探伽利略2:真夏方程式》其中一幕,小學生恭平獨自坐火車,過程中接聽了媽媽的電話,使車上一個老人不滿,斥責恭平在電車上通電話,影響其他人。但恭平不能把電話關機,因一旦關機,家長的手機會不斷收到短訊。湯川教授便教恭平用包飯糰的鋁箔紙包住手機,這樣,手機不在關機狀態,但也不會再響起來。

現在也有人用鋁箔紙阻擋電磁波,當然不是用來包電話,而是做卡套。現今RFID(無線射頻識別)技術應用廣泛,八達通、payWave或payPass信用卡都會用到,把卡貼近閱讀器,「嗶」一聲便完成結帳輕鬆方便,正因為RFID不需要接觸即可讀取資料的特性,只要有人使用可隨身攜帶的閱讀器,就能讀取附近的RFID卡片並取得資料。

市面上有不少針對防RFID/NFC盜竊資料而設計的銀包,原理是用金屬物料阻隔電磁波,想省錢?用鋁箔紙自製卡套也有效。蔡紹康解釋,「RFID是一種電磁波,電磁波其實能穿過金屬,但會大幅衰減,如果遇到接收能力強的閱讀器,一層鋁箔紙並不足夠,包兩層更安全」。

蔡紹康即席示範鋁箔紙如何阻擋電磁波,正常情况下,職員進入活動室時要「拍卡」,RFID閱讀器辨認卡主身分後,會亮着綠燈,並把門解鎖。但是,如果將鋁箔紙放在職員證與閱讀器之間,閱讀器無法讀取資料,門就不能打開。

錫紙裹果柄 延緩香蕉成熟

香蕉和多數水果一樣會釋放植物荷爾蒙乙烯(Ethylene),加速水果變熟。但很多時我們不想水果過快變熟,例如買一梳香蕉回家,三數天吃不完的話,香蕉容易變得過熟甚至腐爛。下次只要用錫紙或保鮮膜,把釋放乙烯的香蕉果柄徹底包裹密封,能有助延緩它的成熟速度。

逐條包裹 效果更好

建議將一梳香蕉分為兩梳,並分開擺放,其中一梳的果柄包錫紙或保鮮膜,這樣便可在不同日子吃到成熟的香蕉。若將香蕉逐條包果柄並分開擺放,更有效延緩香蕉成熟。

塑膠包裝袋 輕鬆封口

如果包裝食物吃剩一半,手邊又沒有封口夾,可把錫紙放在包裝袋上,再用熨斗熱熔袋口密封。使用此方法時,建議食物袋的下方也鋪一張錫紙,以防塑膠熱熔後黏着底部接觸面。

變黑銀器 還原本色

銀器變黑,外觀大打折扣,如果家中有錫紙、鹽或梳打粉(baking soda),透過簡單的方法便能瞬間除黑。銀器變黑,因銀與空氣中的「硫化氫」產生化學作用,產生一層黑色的硫化銀。還原方法是煮熱一鍋水,加入鹽巴,水和鹽的比例是5:1,然後放入錫紙,當發黑銀器觸及水中的鋁箔時,鋁箔提供電子給銀器,硫化銀的銀離子獲得電子,會還原為銀色。蔡紹康表示,「不一定用鹽巴,用小梳打亦可,作用是製成離子溶液,扮演傳導角色。方法是在水杯中放一張鋁箔紙,加入小梳打及發黑銀器,注入滾水,亦能去除銀器黑漬」。

AAA電+錫紙=AA電

由於金屬有導電性,假如手邊剛好沒有AA電池,只要用錫紙,AAA電池可暫時代替。方法是把鋁箔紙搓成小團,放在AAA電池的正極或負極位置,便可通電。但蔡紹康不建議長期使用此方法,因有可能導致電阻增大,令電子儀器的溫度上升。(圖1)

■知多啲

坑紋助承受拉力

有些鋁箔紙印有菱形紋,並非為美觀,而是有實際作用。「由於壓紋時,給予鋁箔紙內壓力,使內應力提升,所以使用並拉直鋁箔紙時,外加的拉力會先被內應力所抵消,而能承受更大的拉力而不折斷。」

光面、啞面有無分別?

錫紙有光面和啞面兩面,原來這並非刻意設計。蔡紹康解釋:「製作錫紙時,鋁片經過兩個圓柱形的鋼輪,一上一下,把鋁片壓成薄薄的鋁箔紙。由於一塊鋁片較難控制準確度,故每次會把兩塊鋁片重疊一起處理,光面是與鋼的接觸面,啞面則是兩塊鋁片之間摩擦出來的效果。」

用錫紙烤焗食物時,理論上啞色的那邊向外,反射光較少,熱容易傳入,裏面是光面,熱力亦會反射回食物中。但蔡紹康強調,光面和啞面的反光度相差不多,故不論用哪一面包裹食物烤焗,分別不大。(圖2)

■今期專家

蔡紹康博士(香港理工大學應用物理學系導師)

文、圖:李佩雯

編輯:王翠麗

電郵:feature@mingpao.com

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