Ways of Seeing﹕加菲識跳舞 多得史努比

文章日期:2018年07月15日

【明報專訊】「我們活在一個大食、爛瞓、不做運動就會感到內疚的時代,不過加菲貓不單止做到足,更加不覺得抱歉。」這隻招招積積的加菲貓過着我們渴望的人生。

今年牠四十歲了,作者Jim Davis娓娓道出加菲貓紅足四十年之謎 。

狗有主人 貓有員工

在香港,貓咪的主人都會被冠上「貓奴」稱謂,「美國則有一句諺語,狗有主人,貓有員工。牠們操控人類,人類要依照貓的行程和時間做事,我亦是貓員工」。Jim出身於美國農夫家庭,自細被乳牛和二十五隻捕鼠用的家貓包圍。因為小時候患有哮喘,經常臥病在牀,因此母親給他紙筆叫他娛樂自己,自此愛上畫漫畫,「我第一幅畫是畫一隻牛,很醜」。現在他仍飼養四隻小貓,「一隻長毛貓,不太喜歡社交,經常睡在地下室、一隻虎貓、一隻經常在我腳邊徘徊的貓、一隻行為像人類的貓」。

記者也有養貓,他看過照片後大笑起來,並放大小貓的樣子說:「牠好像很不爽,牠將成為明星!」他隨即在手機搜尋美國明星貓Grumpy Cat(不爽貓)的照片,然後幽默道:「呀!請你的貓吃闊條麵,牠或許會笑喔。」加菲貓最愛吃闊條麵,最討厭提子乾,「我本人也非常喜歡吃闊條麵,上面要灑上芝士,我昨天才吃完。我偶爾會配搭一杯紅酒,雖然加菲貓不飲酒。」

漫畫成功 在於營造衝突

「當我的畫逗得媽媽發笑,我知道我適合做一個漫畫家。」他在波爾州立大學畢業之後,擔任美國牛仔漫畫Tumbleweeds作者Tom Ryan的助手長達九年,期間他不斷創作自己的漫畫角色,包括昆蟲搞笑漫畫Gnorm Gnat,但在報紙連載五年後失敗告終,因為人們對昆蟲似乎缺乏興趣,「當時我就發現小狗漫畫表現非常不錯,包括史勞比、酷狗馬馬杜、Belvedere,卻沒有人畫貓!」於是他創作出加菲貓,並以祖父James Garfield Davis名字命名,更將加菲貓的性格塑造成和祖父一樣擁有粗獷的外形,同時埋藏一顆柔軟的心。

「Hi,我是阿北,我是一個漫畫家,這是我的貓加菲。」一九七八年六月十九日,第一則加菲貓三格漫畫面世,當年Jim三十三歲。肥胖的橙色黑紋貓,與戇直的主人阿北,和懵懵哋的黃狗阿的就此誕生。加菲貓熱潮席捲全球,曾在二千一百份報章連載,被列入了健力士世界紀錄大全。

Jim認為加菲貓漫畫成功的原因在於營造衡突,包括肥貓與瘦狗、聰明與愚蠢等。「不過,比起加菲貓,我更像阿北,我和阿北一樣好易相處,同時優柔寡斷,亦曾經歷過無數次約會災難,哈哈。」

史勞比之父獻計 加菲兩腳走

「今天是星期一,我決定睡到星期二。」漫畫中總是處處展露出加菲貓對星期一的厭惡,令人笑逐顏開。而Jim自己最喜愛的加菲貓漫畫卻是這一則:「加菲非常憂鬱,三格漫畫都伏在地上,I am down...down,down,down,down,第二格down, down,down, dooby doo down, down,最後一格comma, comma, down, doody doo down,down」Jim手舞足蹈地唱起來,原來這是美國著名歌手Neil Sedaka名曲Breaking Up Is Hard To Do的一句歌詞。「我收到大量的信件和電話,人們說看着漫畫都跟着唱起來,擁有着驚喜元素的才算得上幽默。」

最初的加菲貓臉闊、眼細、而且四腳着地,「加菲經歷多次進化,最初因為報紙版位變細,所以為了令讀者看清加菲的表情,因此將牠的眼睛和嘴巴畫大點。後來我在畫電視版加菲貓時因牠的跳舞動作而苦惱,四隻腳實在無法靈活地跳舞。花生漫畫作者Charles M Schulz於是建議我將加菲變成兩腳着地,就像史勞比一樣。」

戴黑白波點領帶的他,白色襯衣口袋常備三支畫筆。從眼睛開始,不消兩分鐘畫出一隻加菲貓,「加菲貓最難畫的部分是腳,不是畫得太長,就是畫得太短,總是有些事會發生。」他堅持每日都畫畫,雖然不一定會將畫作見報,「你一起牀就會知道今日是不是funny day,如果是的話,我會取消會議,一口氣畫出好幾個gag。」

永無結局 會一直畫下去

被問到如何成為一個好畫家,Jim Davis說秘訣只有不斷地畫和不停閱讀,「華納兄弟動畫師Chuck Jones說過,每個藝術家都有成千上萬的差勁畫作,擺脫它們的唯一方法就是將它們畫出來。」Jim更謙虛地說畫了這麼多年,至今仍然不滿意自己的作品。

加菲貓四十周年,在香港展開亞洲藝術巡迴展覽首站,七十二歲的Jim直言工作很忙,很想回家,一直睡到十月。但單計加菲貓facebook專頁就有一千六百萬粉絲等看他的大作,他能夠停下來嗎?「加菲貓永遠沒有結局,我會有幾耐,畫幾耐。直至有人拍我膊頭說『Jim,你不再好笑了。』只要加菲貓能夠帶給人們快樂,令人們生活好過一點,我就會一直畫下去。」

加菲貓展覽

Glamorous 40: Garfield's Asia Art Tour

日期:即日至9月2日

地點:ELEMENTS圓方金區1樓

時間:上午10時至晚上10時

查詢:2735 5234

文//彭麗芳

圖//曾憲宗

編輯//王翠麗

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