無定向學堂﹕植物標本:我不是書籤是辨認物種好幫手

文章日期:2018年07月29日

【明報專訊】小時候,執拾樹葉,夾在「黃頁」內吸收水分,製作成書籤,這簡單過程,算是接觸「標本」的初體驗,但它的功能,只是書籤而已。

香港雖然細小,但很多人以香港擁有豐富的生物多樣性而自豪,以植物為例,有超過3300種維管束植物,當中逾2100種是本土植物,有些更是香港特有種。這些資料,主要來自香港植物標本室的標本紀錄。

香港植物標本室成立百多年,經歷香港淪陷,當年的珍貴標本因遷往檳城而得以保存。現時標本已累積超過四萬五千份,每份標本記錄了植物形態特徵、地理分佈等資訊,是辨認物種的關鍵,為植物及科學研究提供參考資料。植物標本同時是香港植物的重要紀錄,從而知道哪些是新發現品種,哪些品種不復見。

植物標本室

香港開埠初期,很多植物學家來港採集標本,發現許多新品種,可惜這些標本均被帶走。一八七八年,香港植物標本室成立,香港才有一個正式儲存植物標本的地方。二戰時期,香港經歷三年零八個月,幸在淪陷前標本遷往檳城,由新加坡植物園標本室暫管才得以保存。二戰結束後送返香港,曾暫存於港督府的用膳廳內。

標本室負責採集、鑑定及管理香港植物標本等工作,現位於長沙灣政府合署內。

甫進標本室,眼前有許多標本正進行壓乾過程,一疊一疊堆起來,稍後還要經過多個程序,才製成正式標本(憑證標本)。

標本室逾四萬份植物標本,絕大部分是本土的維管束植物(蕨類、裸子植物及被子植物),亦有華南地區及東南亞國家的植物。選擇植物來製作標本有多個考慮因素,例如是否正值花果期,因為花果結構是鑑定植物物種的主要特徵,最好選擇有花或果的植株,此外,如果是科學上未被發現的新種、植物新分佈地點、香港是新分佈地區,該植物在標本室收藏量不足等因素,也會採集回來製成標本,因此標本數量不斷增加。

憑證標本

「採集員於植物的花期、果期,非花果期,以及不同生境採集植物,製作成『憑證標本』。將來鑑定其他植物時,以肉眼、放大鏡,甚至顯微鏡來對比『憑證標本』的特徵。」漁護署自然護理主任(植物)、香港植物標本室館長彭權森解釋。

模式標本 確定未鑑定植物

除了「憑證標本」,還有一種具有相當價值、用來發表新種學名的「模式標本」。世界上每個植物品種只有一份相應的模式標本,極之珍貴,當某植物在不同植物學者的描述下存在差異、或識別未鑑定的標本時,便以模式標本來釐清或確定。香港植物標本室有多份「模式標本」,因為香港有不少特有種。

何謂本土植物?

香港約有2100種本土植物,但何謂本土?有人認為是產於華南的品種,有人則認為是原生品種。

彭權森表示,「根據《香港植物名錄2012》,香港共有2175本地植物種及變種。本土/本地植物,又稱原生植物,是指非外來植物,未經人為因素移植,原先自然存在生長在該地的植物。但有時要界定是否本地種有一定難度,不但要參考植物文獻及有關標本,並要配合野外觀察,才可決定。例如『山指甲』,從前被視為本地植物,但十年前,經專家審訂有關標本及在港實地考察後,認為山指甲是外來種,亦可視之為歸化植物。」

「消失」的品種

植物除非生長在遠離人煙、沒有發展的地方,否則也有機會受到人為威脅。此外,山火、山泥傾瀉等災害,也可能導致珍稀植物受到破壞,「但難以確定會否因此而絕種。」曾有植物消失一段時間後,再被發現,香港巴豆便是一例。彭權森解釋,「一八五○年在銅鑼灣被植物學家發現,一八六一年首次正式發表後,在往後的百多年沒有再被發現和記錄。直至一九九七年,香港植物標本室在青衣島再次發現它的蹤影。但有些植物多年來沒有再次出現,例如全唇薑,自百多年前首次發現後,再無其他發現紀錄。」

植物如何命名?

香港新發現的植物品種中,有些從學名中就知道與香港有關,有些卻看不出來,名字怎麼改,主要由發表新種的植物學家決定。

屬名+種加詞

植物學名由屬名和種加詞兩部分構成,種加詞這部分,植物學家常以植物外形特徵或人名來命名,也會根據植物的發現地點或分佈區域命名。例如香港特有種「孔藥楠」,學名Sinopora hongkongensis,Sinopora是屬名,hongkongensis是種加詞。

洋紫荊學名身世 Bauhinia×blakeana

標本室有不少珍貴標本超過一百年歷史,彭權森認為其中一份別具意義,那就是洋紫荊。洋紫荊學名Bauhinia×blakeana,以紀念前港督卜力(Henry Blake)爵士及夫人對香港植物園的貢獻,屬名與種加詞之間的×字,代表是雜交品種。

約一八八○年,洋紫荊由當時法國外方傳道會神父於香港島近海邊一處地方發現,其後,神父透過插枝方法培植苗木,送贈香港植物公園栽種。香港植物標本室經多年查證,於一九○八年以羊蹄甲屬的新種發表。後來,洋紫荊被確定是由紅花羊蹄甲及宮粉羊蹄甲雜交而生。

一九六五年,洋紫荊選為香港市花,一九九七年作為特區區徽。由於洋紫荊為不育樹,因此需要以剪枝、插枝及壓條等方式繁殖。

植物標本製作過程

1. 以酒精去除標本上的昆蟲,然後放在玉扣紙上定型,將植物特徵,如葉片排列、葉背被毛、花果結構等鋪排出來,再放上玉扣紙,紙上再放上新標本及玉扣紙,如是者層層疊起來,並夾在木製標本夾中,再用索帶勒緊,壓乾標本。

2. 標本壓乾後,再次除蟲——套上兩層膠袋放進冷藏櫃,於-30℃環境冷藏72小時或以上

3. 標本進行抽濕,確保乾燥無菌後,以針及棉線將標本訂裝在無酸性台紙上。

4. 由植物學家或標本室資深植物工作者鑑定。

5. 根據分類系統分類後,標本存放於儲存櫃中永久保存。

文、圖//李佩雯

編輯//蔡曉彤

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