喝杯拉茶 食勻全印度 冰感小脆餅一口上癮

文章日期:2018年8月25日

【明報專訊】對於印度人而言,拉茶(Chai)是不可缺少的飲料,亦是當地人的生活態度——任生活如何忙碌,也要偷閒歎一杯拉茶;拉茶亦是當地人的共同語言,無論東西南北的飲食口味如何南轅北轍,一杯拉茶總是所有印度人餐桌上必備的飲品。新餐廳Chaiwala就以此意念開店,為食客奉上拉茶,並帶來印度不同地區各富特色的菜式。一頓盛宴過後,舌尖恍如在印度漫遊一趟。

在中環雲咸街拾級而下,穿過英式酒吧Hugger Mugger,從酒吧深處推開華麗的手製木門,環境氣氛瞬間逆轉,食客恍如穿過「隨意門」一樣闖進了一個印度家庭。首先經過的是儼如飯廳一樣的拉茶區,然後是開放式廚房的吧枱,客人可以一邊用餐一邊欣賞廚師煮食及燒烤。最後是最為講究的用餐區,佈滿了從印度蒐羅回來的娃娃吊飾、紙牌、門窗,色彩斑駁。

「Chai,是最普通的飲品,人人在家都會飲。Chaiwala則凝聚了印度的多元飲食特色,希望大家感受到不同層次的用餐體驗」,印度籍顧問總廚Balaji Balachander笑說。他曾在倫敦主理米芝蓮一星印度餐廳Banares,今次為Chaiwala設計的菜單,融合了印度東南西北不同地區的元素。生於印度南部馬拉巴的Balaji指,由於南北地區氣候不同,故飲食文化亦大相逕庭。北部菜使用香料較少,但口味卻較濃重偏膩,以達保暖之效;南部氣候潮濕有利香料生長,因此菜式中亦採用大量香料,但口味卻較為輕巧。

芒香椰滑咖喱 吃出南印度風

打開餐牌,Balaji最喜歡的就是Kerala Fish Curry及Malabar Scallops,兩者都富有南印度風味。先嘗咖喱,醬汁中帶有印度芒果的甜香,椰子的香滑,生薑及青辣椒的辣香。與煎香的鱸魚同煮,魚肉滲出濃烈醬香,伴飯同吃就最佳。而Malabar Scallops,帶子配上由椰子、芒果、薑汁、青辣椒等製成的醬汁,冰涼消爽,口味獨特,充滿新鮮感。

北印度人氣脆餅 兩款任選

廚師Balaji推介的,還有北印度人氣街頭小食Pani Puri。這種空心小脆餅以小麥粉製成,炸得金黃香脆,內裏放上各式餡料。餐廳供應兩款口味,素食者可選由薯仔及鷹嘴豆混合的餡料,另一款則是以經泥窟烤製的雞肉作為內餡,帶煙熏香。進食前,要先倒入清涼而帶薄荷香的醬汁Jal-Jeera,然後一口食用。Jal-Jeera由多種香料調配而成,包括印度香料Chaat Masala、孜然、羅望子、薄荷等等,口感冰涼,有助打開食慾。Balaji就笑說,吃Pani Puri不能只吃一件,食了第一件後就會想多吃幾件。

東印度惹味雞翼 混中國特色

餐廳現時供應逾30款菜式,除了以上幾款,還有融合南北印度特色的Pink Salt Salmon,以南部醬汁加上北部的泥窟三文魚製成。西印度的代表要數Bombay Koliwada,廚師把當地漁民常吃的炸魚,轉換成炸雞,以提升口感及風味,創出新派印度菜。東印度由於毗鄰中國,不少菜式都混合了兩國特色,而Balaji創作的Chinapara Chicken Wings就是其中之一,頗為惹味。在Chaiwala嘗嘗Balaji的印度菜式,呷一口拉茶吧的拉茶及特色雞尾酒,感受一下這個充滿香料的國度。

■Chaiwala

地址:中環雲咸街43至55號地庫

查詢:2362 8988

文:黃怡穎

編輯:林曉慧

電郵:food@mingpao.com

RELATED

明報影片