孤高美人樹 秋冬綻放粉紅

文章日期:2018年10月30日

【明報專訊】近年興起行山潮,不過醉翁之意不在酒,遠足為名,拍照為實。別以為秋天只有紅葉和芒草,若想在臉書一眾大地色系的照片中突圍而出,還有充滿春天氣息的絲木棉。在秋天開花的絲木棉遠觀像櫻花,近看像洋紫荊,港九新界都有,不用攀山涉水也能親近。這棵「美人樹」不讓花兒專美,樹幹也與眾不同,尋找其芳蹤前不妨先了解它的二三事。

絲木棉(Silk Floss Tree)屬於錦葵科(Malvaceae)的木棉亞科(Bombacoideae),同亞科的除了有大家熟悉的木棉樹之外,還有在《小王子》出現過的猴麵包樹。由於絲木棉開花時,樹上長滿嬌美的粉紅色花朵,因而有「美人樹」之稱(其學名Ceiba speciosa中的speciosa,在拉丁文裏的意思為「華麗的」)。絲木棉並非本地土生土長的樹木,它來自南美洲,因香港跟南美的熱帶氣候近似,所以十分適合絲木棉棲息。「絲木棉一般栽種4至6年後就會開花,但始終因環境而異,香港未必一樣。」本地樹藝師歐陽卓立(Leo)解釋。參考香港植物標本室的樹木資料,絲木棉的花期大約由每年的10月至翌年2月,不過根據Leo在香港的觀測紀錄,絲木棉的開花期約為8至11月,「當天氣轉涼,香港的絲木棉就會開花,10月左右會開得最靚」。

「山竹」吹襲 今年開花疏落

以往觀賞絲木棉的最佳地點是香港動植物公園,因為樹身最高,開花亦夠密。不過,今年9月香港經歷超強颱風「山竹」吹襲,剛好是絲木棉出花芽的時間,Leo預計開花情况大受影響。記者早前跟他到訪香港動植物公園時,便看到絲木棉的花朵明顯疏落,「所以今年香港動植物公園並非最佳的觀賞點,或可以選擇樹身較矮的絲木棉,近距離看花,影相時也會較漂亮」。Leo便建議可以去迪欣湖及鑽石山港鐵站外的南蓮園池。現時這些地點的絲木棉都很伶仃,整條路都是粉紅花朵掛滿樹冠的畫面,是否不可能出現?「其實沿迪士尼幻想道步行至迪欣湖,已經種了一排較細棵的,花開得不算特別好,可能種的年期還很短。之前我看到中文大學善衡書院校巴站也有一排絲木棉,應該都只有6至7年樹齡,將來也許會開得很茂密。」

Leo說雖然絲木棉數量不比大家熟悉的木棉樹多,有些卻是近在咫尺,「其實種的地方不少,有些種在路邊或馬路中間,市民未必察覺」。若不想與美人樹擦身而過,走路時就不要看手機做低頭族了!

綠色樹幹長尖刺 成秘密武器

欣賞美人樹,Leo提醒不應只看其美貌,還要留意它的生態特性,例如樹幹是絲木棉的生長秘密武器。「最容易辨認絲木棉的方法就是看樹幹,它的樹皮呈綠色,一般來說植物是用樹葉行光合作用,而絲木棉的綠色樹幹,令它在落葉後仍可行光合作用。」另外,Leo說絲木棉肥大的樹腰可以用作儲存水分,外形有點像酒瓶,所以有人會稱之為「酒瓶木棉」。「另外,它的樹幹長有尖刺,比木棉樹的刺更鋒利,為的是防止動物啃食樹皮及爬樹咬葉。」絲木棉性格孤高,身長可達30米(香港迪士尼的舊城堡還比它矮6.5米),說得上是植物界中的模特兒。

身長可達30米 肥大樹腰儲水

絲木棉的青苔色酒瓶樹身,魔幻感絕不輸及霍格華茲裏的渾拚柳,想像力豐富的人,更會對這種獨特的樹身浮起各種幻想。以繪本形式記錄香港百種植物的《尋花》系列作者葉曉文,在網上尋找關於絲木棉的資料時,無意間在一篇植物研究的論文中讀到一則玻利維亞的絲木棉神話。「從前有個喜歡虐殺人類的黑暗之神Aña,他得悉女神Araverá跟其丈夫蜂鳥之神將會誕下兒子,擔心將來會成為自己的敵人,因此先下手為強追殺Araverá。Araverá在逃亡間躲進美人樹,因樹幹肥大,捧着大肚子的她有足夠空間在樹幹內避難並產子,但她從此與丈夫分隔兩地。為表思念,她幻化成一朵朵粉紅色的花,提供花蜜給蜂鳥,以花的姿態與蜂鳥之神維持聯繫,因此這裏的絲木棉花有重聚及連結的涵義。」雖然結局帶點俗套,但為美人樹蓋上一層神秘面紗也非壞事。下次跟人聊起玻利維亞,不用總是說天空之鏡,可拋拋書包介紹絲木棉了。

文:黃嘉希

編輯:梁小玲

電郵:feature@mingpao.com

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