短暫的美麗:白蘭日出即綻放 清晨採花忙

文章日期:2018年11月20日

【明報專訊】白蘭花每每在半夜就準備綻放,花瓣微微張開的姿態似是向人招手。一綻放,香氣隨之而來,馥郁卻短暫,24小時內就香消玉殞。為了確保白蘭花在最佳狀態下被採摘,農夫們清晨約四五時就要採摘,然後運到花墟由花檔轉售予散戶。林雄(雄哥)是阿傑的白蘭花供應商,他認為栽種白蘭花最苦的莫過於日復日早起採花,「日日都要去摘,想休息都難」。

相對大埔林村的其他白蘭花農,雄哥的花園規模不算大,只有28棵樹。但由於他栽種年資深,每棵樹都有30、40年樹齡。平日在街上看到的白蘭花樹約4、5層樓高,但他栽種的卻伸手可及,最多只有2米高,原來是他將花樹駁枝再移至地上繼續栽種,經人工技術加工後,長出的白蘭花蕾就會更多,開得更大。每見花樹長高,雄哥就會砍掉部分枝節或者壓住樹身,久而久之花樹只會橫向生長,方便摘花。他還要不時剪去過多的花蕾,讓養分集中於餘下的花蕾,白蘭花自然就會長得更快更壯。每年農曆正月要噴一次殺蟲水,約10日就要下肥。到農曆二月花期將啟時,雄哥又要在樹幹上割一圈皮,「粗枝的會𠝹得較闊,讓樹幹不要長得太壯大,減低其吸水能力,花蕾就會多」。

3至10月花期 大帽山水養好花

在雄哥悉心打理下,花樹葉子油亮翠綠。天氣和暖時,豆大的小花蕾約需20至30天便可長至含苞待放的姿態。而3至10月就是白蘭花的花期,農曆四月初八前後更是花兒「大造」的最佳時節,雄哥試過只消一個上午便採得三四千朵白蘭花。「若是當季,無人打理的樹一樣會長滿花,依舊芳香,但花兒就如欖核一樣細。如果給阿傑製酒就作用不大了。」花蕾細,變相需要用更大量的花蕾才可萃取相同分量的花水。

林村有許多農戶都有種白蘭花,更可能是本地白蘭花的主要供應來源,雄哥認為地利是主要因素:「林村水土好,水源從大帽山流下,所以種得好白蘭花。」當初他就是看到白蘭花有市場才開始種植,但近年內地白蘭花價廉量多,而本地花農又常受政府收地所影響,許多農戶都心灰意冷。現時白蘭花收成後,賣價約為5至7毫一朵,雄哥苦笑說:「不是搵兩餐,只係捱兩餐。」猶幸有心人把白蘭花融合於護膚產品,甚至是蒸餾酒之中,為部分農夫帶來動力。阿傑斟一杯白蘭花氈酒讓雄哥試飲,他呷一口說:「的確是有白蘭花味,好味道。」他又說:「很濃烈,飲不了太多,想飲可能要溝淡少少。」阿傑就教路,只需把梳打水或Tonic水加入氈酒之中,便成了簡單又易入口的Gin Tonic。

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