步行環境好 長者心理更健康

文章日期:2018年10月01日

【明報專訊】隨着全球的城市化進程加速,城市已經成為人類的主要住所。作為聚集人口和活動的中心,城市被廣泛地描繪為生活節奏快、生活成本高、人多車多、污染嚴重、生活壓力大的地方,這與一般認為長者嚮往的平靜退休生活截然相反。香港作為一個國際化大都會,效率高、生產力高,是生活節奏快的典型城市。同時,香港已步入老齡化,2016年,65歲以上的長者佔的比例達17%;預計到2033年,比例將達27%。大部分長者居住在社區(而非院舍),受體力限制,他們的日常活動主要集中在離家500米範圍、10分鐘步行距離內。

近年來,筆者及團隊集中研究如何提升社區中仍活躍和自由活動的長者的身心健康,研究生活質量和地理環境的關係。相關的研究發現,鄰里中互相幫助、社區感強、有人陪同外出活動、步行環境好等因素,均有利於長者心理健康;同時,限制車輛在道路交叉口處附近的行駛速度、提高道路交叉口處交通設施的可見度和清晰度,也有利幫助長者安全橫過馬路。相反,鄰里內不平坦的行人道、過多的階梯,都會對長者心理健康帶來負面效應。

參與鄰里戶外活動 增歸屬感

雖然長者的活動能力下降,但是我們不應該因而限制他們出行;我們應當在鄰里建設環境上重點改善步行環境,促進長者在鄰里的戶外活動,保證他們的步行安全,從而增加鄰里參與感和歸屬感,提升他們的心理健康。

愈來愈多的研究顯示,步行作為一種最簡單直接的體育活動,對所有人(包括長者)身心健康有諸多好處。每年的10月1日及10月第一個周末分別是「國際長者日」和「世界步行日」。國際群眾體育協會(The Association For International Sport for ALL)於1992年倡議發起「世界步行日」,旨在宣導世界各地人群邁開雙腿步行,獲得健康和放鬆,養成積極健康的生活方式。對於仍活躍和自由活動的長者,城市應當盡其所能為他們提供一個安全、舒適、便捷的步行環境,讓他們享受步行帶來的健康和快樂。

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