隱世版京都竹林 啖日本最美味竹筍

文章日期:2018年04月14日

【明報專訊】若要選日本春天的代表食材,相信十個日本人之中,十個都會投竹之子(竹筍)一票。這種每年3月下旬至5月中旬當造的食材,矜貴程度可媲美秋季代表松茸;而產自京都府乙訓地區物集女町一帶的竹筍,更因為肉質亮白柔軟,而得到全日本最美味竹筍的美譽,縱然售價是其他產區的兩倍,依然經常供不應求!

■乙訓春天掘竹體驗 運氣大挑戰

乙訓,其實是京都府日向市及長岡京市一帶的舊稱,該地區與竹淵源甚深,早於公元927年完成編修的古代法典《延喜式》中,已有關於乙訓竹子用作朝廷製作筷子的記載;至1800年左右,更有出納帳簿證明,該區的竹筍被視為農作物般有規模地栽培、採掘及販售。時至今日,竹筍和竹材依然是該地區的重要產物之一,而為了保護竹林景觀及吸引遊客,當地政府於2000年開闢出稱為「治癒之散策路」的竹之徑;全長1.8公里的單程車道,與人頭湧湧的嵐山竹林相比,確實來得清幽脫俗,耳邊傳來是風吹竹林的沙沙聲,而非大媽的叫喊聲;眼裏盡是綠趣盎然的竹海,而非舉步維艱的人海,從京都站乘30分鐘公共交通工具過來風雅一番,絕對值得。4月到訪乙訓,還可以親身體驗採掘物集女竹筍的苦與樂!

1.8公里竹之徑 清幽脫俗更勝嵐山

大部分產地的竹筍會在破土而出後才被採掘,但物集女町的竹筍早在破土見光前就被採掘,這亦是它保持肉質亮白柔軟的原因之一。不過,沒有突出的筍頭作標記,要在培植場內找到物集女竹筍所在,就如尋寶遊戲般講求運氣。從事竹農達40年的向日市竹產業振興協議會會長兼培植場主田中先生,叫大家細心觀察,泥土表面裂開的地方,其實是竹筍準備破土而出的徵兆,只要小心翻開,很大機會見到淡黃色的筍頭,此時就要用鋤頭挖洞,扒開四周的泥土,至整個竹筍清晰可見,就可以將它拔起。整個過程絕不輕鬆,難怪活動開始前,田中先生大方承諾參加者可將採掘到的竹筍全部帶走,原來早已預計大家兩小時內採掘到的竹筍有限,而且只要在採掘位置重新蓋上泥土,加上天氣清涼、雨水充足的話,不消幾星期,新的竹筍又會長出來,面積約700平方米的培植場,每年竹筍季就有兩噸產量!

◆竹之徑

地址:京都府向日市寺戶町芝山

網址:www.kyototourism.org(京都府旅遊官方網站)

竹筍採掘體驗

日期:4月21及28日

時間:上午11:00至下午1:00

地點:向日市物集女町內竹林

收費:2000日圓(約147港元)

網址:www.muko-kankou.jp/event

備註:每場限額35人,必須預先報名,額滿即止

■會席料理老店 歎獨創竹筍料理

正所謂「辛苦搵來自在食」,採掘完物集女竹筍,當然要品嘗一下這款日本最美味的竹筍!同樣位於乙訓地區、開業70餘年的日式料理店魚壽,最初只是一間賣魚的小店,因當地顧客需求而轉型到會料理業務,最後發展成現在的會席料理店,由祖父輩傳承至今已經第三代,除以日賣百份的獨創竹筍釀壽司「竹の子姿ずし」及一系列竹筍料理聞名全國,賣相特別的季節魚類壽司亦值得一試,冬季至春季限定的火炙醋鰆魚(即馬鮫魚)和櫻花鯛魚、夏季的炙甘鯛和炙太刀(即牙帶魚)等,全部經家傳秘方醃製,味道只此一家。

竹筍採掘季期間,廚房每天都忙於處理培植場送來的新鮮竹筍。首先放到沸水中輕焯,使外皮更易剝開,再將中間挖空,保留竹筍的外形,然後放進清酒、鰹魚節及味醂熬成的高湯內慢火燘煮,入味後釀進壽司飯並切件,由第二代店主創作的招牌「竹の子姿ずし」就大功告成。經燘煮的竹筍味道鮮甜、口感爽脆,壽司飯內加入了柚子皮、山椒葉和竹筍漬物,令整體感覺更為清新;配合其他料理如炸竹筍魚餅、竹筍腐皮壽司和竹筍西京漬等,口感味道各有特色,即使是全竹筍宴也不覺單調!而且除竹筍直燒必須以新鮮食材烹調,屬春季限定之外,其餘菜式所使用的竹筍均經過醃漬或燘煮等加工,方便長時間保存,食客全年都可以親嘗物集女町竹筍的過人之處。

◆魚壽(うお寿)

地址:京都府長岡京市今里2-17-8

營業時間:上午11:00至晚上9:00(逢周一休息,假期除外)

網址:www.uosu.jp

■竹工體驗班鍛煉巧手

乙訓的竹,除了在竹筍時期可供食用,長成後亦是上佳的竹材原料。創立於1959年的東洋竹工,擁有自家竹林,原本只是一家竹材供應商,後來兼顧竹製品生產,成為公司現今的主要業務,產品主要出口至美國及歐洲。第二代社長大塚先生笑言,投入竹製品工業其實是自討苦吃,因為竹製品難以靠機器大量生產,全部手工製作,慢工出細貨;其次是竹材本身中間空心厚度有限,設計產品時有一定限制,而且每支竹材的顏色長度有別,要拼湊大面積的平面,還要考慮顏色是否統一配合……總之,生產竹製品並不如現代化工業般輕鬆。話雖如此,問大塚先生哪件產品讓他最自豪時,他依然會心微笑地回答:陳列室內每件產品都是得意之作!

其實,相比木材,竹材是相當環保的天然原材料。竹的生長速度十分快,是木頭的6倍,以乙訓地區的竹為例,3個月左右就可以長到10米高,而且砍伐後毋須重新播種,新的竹會經地下莖蔓延再生長,種植空間小、成本低,竹材還具備柔軟堅韌的特質,可塑性非常高,就像竹工體驗所製作的花籠,單靠16支細長扁竹,就可以編織扭製出形狀立體圓潤的花籠,用具除了竹就只有一雙手,至於能否製成跟導師一模一樣的作品,就視乎天分與手指的靈活程度了。

◆東洋竹工

地址:京都府向日市寺戶町久々相13-2

營業時間:上午8:30至下午5:00(周六、日及假期休息)

網址:www.toyo-bamboo.com

備註:竹工體驗三人成班,每位收費3500日圓(約257港元),須預約

■旅遊錦囊

簽證:特區護照或BNO免簽證入境

機票:國泰航空香港來回大阪,經濟客位由$2540起(www.cathaypacific.com

交通:大阪乘JR往京都約30分鐘,票價560日圓(約41港元)

匯率:100日圓約兌7.4港元

協力:京都府、京都府觀光連盟

文、圖:Travelloner單身旅子

編輯:王翠麗

電郵:travel@mingpao.com

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