漫遊英國花園找巨人臉 書屋東歪西倒很「斜門」

文章日期:2018年9月18日

【明報專訊】漫遊英國小鎮,雖說悠閒,有時也感到入目滿是中古建築,愈走愈熟口熟面。這次換個角度吧,漫步有「英國花園」美譽的Canterbury,悠閒而有驚喜。

Canterbury遙對法國,天氣清爽,沿河而建,簡單易走。跟我游走,尋找巨人樹、巨人臉、斜門書屋,以及地底通道進入坎特伯雷大教堂刺殺大主教的雜貨店……

Canterbury是英國肯特郡(Kent)的大市鎮,名字很好聽,意謂肯特人民的要塞,但中文翻譯不是叫「坎特伯里」,就是「坎特伯雷」,毫無韻味。事實上,Canterbury很美,甚至美得像童話,也因為太像童話,過於工整,也很易令人忘懷,我第一次遊Canterbury就是這感覺。不過,最近我再到此旅遊,重新發現小鎮許多東西,令我驚訝,也令我感到小鎮豐富多姿。

Canterbury位處英國東南部,不是例牌英國北部的陰冷多雨,反而時常陽光明媚,令人愉快,且在倫敦隔鄰,從倫敦坐1.5小時火車便到達。

游走Canterbury,其實就是游走Great Stour River的兩條支流,一是沿河從鎮中心散步往城外,到河邊的Westgate Gardens,在那裏尋找美麗如童話的巨人樹,發現河畔浪漫如徐志摩筆下的「軟泥上的青荇,油油的在水底招搖」;二是在鎮中心的十字橋主街往城內游走,在古老的大街小巷尋找巨人臉、斜門書屋及隱藏在中古建築背後的故事。

古街茶座旁隱藏「耶穌之門」

在古鎮大街上,有一處地方必去,就是逾1300歷史的坎特伯雷大教堂。尋找大教堂其實等於逛了Canterbury古街,因為大教堂正門牌樓就在鎮中心的教堂廣場上。教堂廣場是三條古街構成的中心點——High Street、Margaret Street和Prade Street,沿街都是咖啡座和小店,小店中有髮型屋、指甲店和紀念品店,有趣的是在這熱鬧的中心,你會發現一座十字架紀念碑,正對紀念碑向前望,就是大教堂的入口。

對比香港,可以看到英國的古蹟保育更開放,進入這座宏偉大教堂的正門「耶穌之門」(座堂晚期建築,建於1517年),竟是在熱賣啤酒雪糕的茶座旁邊,這能發生在香港嗎?大教堂旁邊是St. Augustine's Abby 和St. Martin's Church,三組建築群一起被列入世界文化遺產,教堂很值得一走,為英國最古老的基督教座堂,經歷不同主教時期形成不同建築風格,這裏也是英國國教聖公會首席主教坎特伯雷大主教的主教座堂,每年都有數百萬教徒前來朝聖。

無盒雜貨店暗設刺客通道?

鎮中心有一個教堂廣場,是一條長長彎彎的熱鬧大街,街頭接駁巴士總站,街尾彎彎轉入小街,沿路有很多古老建築。Palace Street 28號有間斜門書屋,書屋風格很一般,椅子也沒有一張,不能打書釘,但跑出門口就看到整幢房子是斜的,此屋建於1617年,距今足有401年,當年很多新移民在此當編織工人,資料介紹叫大家看屋前一排十個八個小窗緬懷織工歲月。屋斜,原因是不斷修改煙囪,弄歪整幢房,現已插入鋼鐵支撐。

從斜門書局往前走,有多條可愛古老的寧靜小街,街邊有咖啡座。Palace Street 17號是無盒雜貨店Unbox,賣蔬果賣醬油,賣什麼也沒盒,自己打油打醬,這建築物就更特別,是千年歷史的Conquest House,內裏別有洞天,有地底通道,店家說這就是1170年Archbishop Thomas Beckett主教被殺的刺客通道。坎特伯雷大教堂共有四位大主教被謀殺,有些是因為反對王室剝奪教會權利。

從古街出城穿過Pound Lane古塔,從橋上過河,就會到達沿河而建的Westgate Gardens,她的多姿是繁花似錦,綠草如茵,她的多姿是河水清澈,浮萍和青荇(一種淺水水草)翠綠輕柔,沿河雖有人踏單車和野餐,但都安靜如風,唯一不足是,垂柳太茁壯,未能隨風擺柳。

200歲巨人樹大如一座塔

在Canterbury,有兩個巨大的東西,能在散步時發現,其一就是這河邊的古樹,就在過河進入Westgate Gardens不遠處Victorian Tower House後面。Victorian古宅怎看也像童話大屋,是當地一個家族捐給政府的,大樹就在大宅後的草坡上,是全英最古老的英桐巨樹,遊客一見就會大叫巨人樹啊!已200歲了,樹幹大如一座塔,樹冠龐大。

這是什麼樹啊?像極童話中會說話的老樹,這樹太大,我們認不到,其實這就是我們常見的英桐,由產於歐亞大陸的法國桐和產於北美的美桐雜交培養而成,就是大家誤稱為法國梧桐的大樹,由於當年上海法租界首先引入作為道路大樹,就稱為法國梧桐,其實和梧桐樹無關。

在這古鎮,矚目壯觀的英桐約有7棵,就近另一棵在火車東站靠近Canterbury Castle,Castle是千年前威廉一世統治英國時建的軍事城堡,如今只留下古樸的大石圍牆。

最後,游走Canterbury若發現巨人臉,算是bonus。這巨人臉曾放置在古鎮不同地方,是雕塑家Rick Kirby的2003年金屬作品,Canterbury市政府買了作品,放在古城不同地方展出。榮幸,這次給我找到了。

■同場加映

坎特伯雷食宿比倫敦親民

Canterbury(坎特伯雷)的食和宿比倫敦便宜一截,住宿推薦青年旅舍Canterbury YHA(54, New Dover Road, CT1 3DT, Canterbury),維多利亞古老建築翻新,共用客廳舒服,飯廳現代化。位於鎮中心巴士總站外的直路上,約走15分鐘到達。男女子宿舍,約19英鎊(約195港元)一晚,花園有小木屋家庭旅舍出租。

吃方面,筆者推薦二間美味平民餐廳。一是位於河畔對望Westgate Gardens的墨西哥餐廳Cafe du Amis(St. Dunstans Area, Canterbury),食物多元,環境熱鬧,建築物是三座相連的15至16世紀民居,套餐約14至19英鎊(約144至195港元);二是半烤半熏雞店(Smokeys17-18 Borough, CT1 2DR, Canterbury),雞塊套餐有雞塊、沙律、玉米或糙米飯,醬汁好味,第二天忍不住再去食一次。

■旅遊錦囊

簽證:特區護照或BNO均毋須簽證

匯率:1英鎊約兌10.3港元

機票:阿聯酋航空香港經迪拜來回倫敦經濟客位$5688元起(連稅),查詢:www.emirates.com/hk/chinese

交通:倫敦Victoria火車站往Canterbury火車,車程約1.5小時,票價浮動,預早在網上訂可便宜至百多港元,繁忙時段最貴可至31英鎊(約318港元);Victoria火車站外的長街有往倫敦以外地區的巴士總站,車程約2小時,網上曾見非繁忙時段8英鎊(約82港元)有交易,筆者直接到巴士站購票,結果花了18英鎊(約185港元)

文:一心

編輯:梁小玲

電郵:travel@mingpao.com

明報影片