童途有「理」:用鼻呼吸也要學?

文章日期:2018年9月25日

【明報專訊】若我跟你說「鼻是用來呼吸」,你一定會覺得我無聊,這樣的常識還用說!但現今環境污染嚴重,不少人都有鼻敏感、哮喘、支氣管擴張等呼吸病。由於鼻塞和呼吸不暢順,有些人往往會慣性用口呼吸。此外,緊張和壓力大也會令人不自覺地用口呼吸,因而產生連鎖的負面影響,跌入用口呼吸的惡性循環。

文:陳梅筠

(香港物理治療學會兒科專研組 註冊物理治療師)

鼻子其中一個主要功能,是令吸入的空氣變得溫暖和潮濕,減低空氣對喉嚨和氣管的負面刺激。此外,鼻孔內的鼻毛,可過濾空氣裏的塵垢。鼻腔又有一層黏液薄膜,作用如隔塵網般阻隔灰塵、細菌、病毒、真菌等進入呼吸系統。生長在黏膜層上的纖毛會不停移動,將異物推向喉嚨,隨黏液吞下食道,之後排出體外,發揮防禦病菌的功能。可能較少人知道鼻腔內的鼻竇會分泌一氧化氮,混和吸入呼吸系統的空氣,加強抗菌作用。

用口呼吸 刺激氣管易發炎

如果用口呼吸,空氣直接進入喉嚨及肺部,會刺激氣管收窄,增加痰液分泌。而塵垢和病菌容易導致喉嚨和氣管發炎及感染,激發鼻黏液分泌,加重鼻塞。此外,乾燥空氣直接進入口腔,亦會引致口腔組織乾涸,容易出現舌乾唇裂、牙肉發炎、生痱滋、口臭等徵狀。

呼吸不順影響睡眠 上課難專注

若日間已慣性用口呼吸,睡眠時很大機會繼續用口呼吸,地心吸力令鬆弛的舌根下墜,壓着呼吸道。呼吸道因被壓而收窄,進入肺部的空氣減少,令血液含氧量降低而失衡,控制呼吸的中樞系統就會啟動強力的深呼吸而出現打鼻鼾現象;睡眠階段亦會由深層入睡轉為淺層,甚至扎醒,令整體睡眠質素下降,因此日間容易疲累,上課專注力大減。

矯正舌頭擺位最關鍵

舌頭擺放的位置是建立用鼻呼吸的關鍵點,當我們用鼻呼吸時,舌頭會自然放在上排門牙後方,輕輕貼在上顎內緣。然而用口呼吸時,舌頭是鬆弛平軟地處於上下顎之間。為了強化用鼻呼吸的習慣,我們要幫助孩子矯正舌頭位置,將舌尖放於門牙後的牙槽脊(alveolar ridge)。這個動作看似簡單,但孩子不易掌握到實質位置,父母可親自示範或用筷子頭指出位置,又或者在牙槽脊塗點果醬,引導孩子用舌尖去感覺。

用舌尖點着牙槽脊,不單可以確保用鼻呼吸,更可改善吞嚥和發音。除了說話和吃東西的時候外,舌頭都應保持在這個位置上。但初期動作未純熟時,口腔肌肉可能會較為用力,令牙骱繃緊。所以練習時要保持下顎放鬆,循序漸進,避免引致牙骱過度緊張。

[Happy PaMa 教得樂 第209期]

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